La sonda Rosetta más cerca que nunca del Sol

El pasado 6 de agosto se cumplía un año de la llegada de la sonda europea Rosetta a la órbita del cometa 67/P. En unas horas logrará el hito de alcanzar el punto más cercano al Sol, comúnmente llamado perihelio, tras treinta y un meses de hibernación, situarse en órbita y seguirlo alrededor del Sol durante más de un año y enviar un módulo para estudiar su superficie.

Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km. Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km.
Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Durante este período se espera que la actividad del cometa aumente, debido al aumento de la temperatura hacen que  los hielos del cuerpo cometario se calienten y evaporen, generando explosiones que generan chorros de material compuestos de gas y polvo que reflejan la luz. Según José J. López Moreno, científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), “conforme nos acercamos al perihelio la actividad generada en el núcleo es capaz de expulsar al espacio no sólo gas y polvo sino grandes fragmentos, de hasta metros de tamaño, que se desprenden del cometa”. Es por tanto tiempo de tomar precauciones para la nave, alejándose del cometa hasta los 300km del núcleo, desde los 8km que ha llegado a estar.

 

Créditos: Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km. Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Créditos: Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km. Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Esta gran emisión de gas y polvo había sido capaz de alejar “el campo magnético del viento solar del núcleo del cometa” según los científicos de la misión.

Un año en el cometa: momentos clave de la misión. Créditos: ESA > ver imagen

Un año en el cometa: momentos clave de la misión. Créditos: ESA > ver imagen

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Publicado el 13 agosto, 2015 en COMETAS, CUERPOS MENORES y etiquetado en , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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