Comienza la misión de ida y vuelta al asteroide Bennu

La sonda norteamericana OSIRIS-REx ha sido lanzada con éxito por medio de un cohete Atlas V 411 de la empresa ULA (United Launch Alliance) y etapa superior Centaur desde Cabo Cañaveral. El lanzamiento, que tuvo lugar a las 00:05h de esta pasada noche (hora peninsular) se ha producido sin contratiempos.

La misión de la sonda OSIRIS-REx ha dado comienzo, al poco del lanzamiento se han desplegado los paneles solares correctamente y se han podido comunicar con la sonda desde la estación de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Camberra. Dentro de un año la sonda realizará un flyby o asistencia gravitacional con nuestro planeta para ganar algo de velocidad antes de partir hasta su destino, el asteroide Bennu, al que llegará en agosto de 2008. Una vez realice el frenado e inserción orbital, estudiará la composición química del asteroide y recogerá entre 60 gramos y 2 kilos de muestras de su superficie para su envío a la Tierra. La misión tiene un coste estimado de 1000 millones de dólares, presupuesto de 800 millones para la sonda y 200 para el lanzamiento, seguimiento, control y análisis de las muestras que devuelva a la Tierra. Es la tercera misión de tipo Discovery de la NASA, tras las misiones New Horizons a Plutón y Juno a Júpiter. Sería además la primera misión de retorno de muestras automática que realiza la NASA y la segunda de la historia en llevarla a cabo, ya que la sonda Hayabusa de la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA) regresó a la Tierra en 2010 con muestras del asteroide Itokawa.

El asteroide Bennu, catalogado como un asteroide de tipo Apolo porque su órbita es cercana a la Tierra, tiene cerca de 480km de diámetro y es de los denominados potencialmente peligrosos. Su órbita es muy excéntrica, en el afelio llega a la órbita de Marte y en el perihelio queda en el interior de la órbita terrestre. Las posibilidades que la Tierra y el asteroide se crucen son prácticamente nulas debido a que su plano orbital está inclinado algo más de 6 grados respecto a la eclíptica. Tarda en dar una vuelta alrededor del Sol 436,6 días.

OSIRIS-REx_Artist’s_conception.png

Representación artística de la sonda OSIRIS-REx y el asteroide Bennu. NASA.

Desde No Sólo Sputnik damos la enhorabuena al equipo de la misión y a la NASA por el exitoso lanzamiento y esperamos que consiga realizar con éxito su misión. Como viene siendo habitual realizamos un evento en la red social de facebook para ver y comentar el lanzamiento en directo además de divulgar los objetivos científicos de la misión. Cada vez nos juntamos más personas por lo que si estás interesado en que te avisemos cuando quedemos para ver otro lanzamiento orbital, solo debes suscribirte a nuestros eventos de facebook.

Dentro de un año saludaremos de nuevo a la sonda en su sobrevuelo cercano de nuestro planeta antes de dirigirse a Bennu.

Enlace al evento del lanzamiento en FBK.

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Publicado el 9 septiembre, 2016 en ASTEROIDES, VÍDEOS y etiquetado en , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 1 comentario.

  1. Ótimo Blog! Parabéns! Great Blog! Congratulations!

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