BepiColombo

BepiColombo es una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA) al planeta Mercurio. Contará con tres módulos, el orbitador europeo Mercury Planetary Orbiter (MPO), el orbitador japonés Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) y un módulo de propulsión que llevara a ambas sondas al pequeño planeta. La misión inicial será de un año. El lanzamiento se realizará mediante un cohete Ariadne 5 y está previsto para 2017.

Recreación artística de la separación del orbitador MMO de la misión BepiColombo en Mercurio

Recreación artística de la separación del orbitador MMO de la misión BepiColombo en Mercurio

Será la tercera misión en visitar Mercurio tras la Mariner 10 y la Messenger, la primera de Europa y Japón. Al igual que éstas, la BepiColombo realizará varias maniobras de asistencia orbital sobre la Tierra, Venus y Mercurio antes de realizar la inserción orbital polar sobre el planeta previsto en 2024.

Recreación artística del orbitador MMO en Mercurio. Créditos: Akihiro Ikeshita.

Recreación artística del orbitador MMO en Mercurio. Créditos: Akihiro Ikeshita.

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