Archivo de la categoría: COMETAS

La sonda Rosetta más cerca que nunca del Sol

El pasado 6 de agosto se cumplía un año de la llegada de la sonda europea Rosetta a la órbita del cometa 67/P. En unas horas logrará el hito de alcanzar el punto más cercano al Sol, comúnmente llamado perihelio, tras treinta y un meses de hibernación, situarse en órbita y seguirlo alrededor del Sol durante más de un año y enviar un módulo para estudiar su superficie.

Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km. Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km.
Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Durante este período se espera que la actividad del cometa aumente, debido al aumento de la temperatura hacen que  los hielos del cuerpo cometario se calienten y evaporen, generando explosiones que generan chorros de material compuestos de gas y polvo que reflejan la luz. Según José J. López Moreno, científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), “conforme nos acercamos al perihelio la actividad generada en el núcleo es capaz de expulsar al espacio no sólo gas y polvo sino grandes fragmentos, de hasta metros de tamaño, que se desprenden del cometa”. Es por tanto tiempo de tomar precauciones para la nave, alejándose del cometa hasta los 300km del núcleo, desde los 8km que ha llegado a estar.

 

Créditos: Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km. Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Créditos: Explosión en el cometa captado por la sonda Rosetta a 186km. Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Esta gran emisión de gas y polvo había sido capaz de alejar “el campo magnético del viento solar del núcleo del cometa” según los científicos de la misión.

Un año en el cometa: momentos clave de la misión. Créditos: ESA > ver imagen

Un año en el cometa: momentos clave de la misión. Créditos: ESA > ver imagen

Anuncios

La sonda Rosetta a punto de orbitar un cometa

La Agencia Espacial Europea (ESA) planteó y diseñó una sonda para estudiar el cometa 46P/Wirtanen, con un orbitador y un aterrizador. Retrasos en el lanzamiento hicieron cambiar los planes y seleccionar otro cometa, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, lanzando la sonda finalmente el 2 de marzo de 2004 en un cohete Ariane 5.

Tras varias maniobras de asistencia gravitatoria, primero dos con la Tierra, una con Marte y una tercera con la Tierra, con dos sobrevuelos de asteroides, 2867 Steins y 21 Lutecia , consiguió el impulso necesario para el encuentro con el cometa.

Desde julio de 2011 se encuentra en estado de hibernación y está programado el encendido para el encuentro final para enero de 2014. En noticias recientes de la ESA se ha puesto de manifiesto que existe un problema en el propulsor de la sonda y además exponen la dificultad que existirá orbitar este cometa con los enormes paneles solares de la sonda.

Si todo va bien, en enero comenzará el acercamiento final al cometa, desde un millón de km a 80.000 en julio y a tan sólo 60 a principios de agosto donde está prevista la maniobra de inserción orbital previa al lanzamiento del módulo aterrizador “Philae” que se unirá al cometa a primeros de noviembre.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Hitos y fechas de la misión Rosetta hasta ahora:

  • Marzo de 2004: Lanzamiento.
  • Marzo de 2005: Primera asistencia gravitacional con la Tierra.
  • Febrero de 2007: Marzo de 2005: Asistencia gravitacional con Marte.
  • Noviembre de 2007: Segunda asistencia gravitacional con la Tierra.
  • Septiembre de 2008: Sobrevuelo del asteroide Steins.
  • Noviembre de 2009: Tercera asistencia gravitacional con la Tierra.
  • Septiembre de 2010: Sobrevuelo del asteroide Lutetia.
  • Enero de 2014: Fin de la hibernación de la sonda.