Archivo de la categoría: MARTE

El rover Opportunity camino de “Perseverance Valley” y descender al cráter Endurance

Hacía algún tiempo que no comentaba nada del rover Opportunity en Marte. En enero cumplió 13 años en la superficie marciana dejando atrás la zona conocida como “Cape Tribulation”, una región situada al borde del cráter Endurance, donde el viejo todoterreno de la NASA lleva recorriendo y estudiando desde hace 18 meses, analizando las rocas marcianas más antiguas hasta hasta la fecha.

Durante los próximos días el rover iniciará su descenso hacia el interior del cráter de 22 kilómetros de diámetro, por una zona denominada “Perseverance Valley”, donde hay unos rasgos perpendiculares al borde del cráter, donde el terreno es más joven y erosionado quizás por el viento, agua o hielo y así poderlo comparar con otra zona ya visitada anteriormente denominada “Rocheport”.

Borde del cráter Endurance captado por el rover Opportunity

Horizonte del rover Opportunity. A la izquierda está el borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson

Desde hace casi dos años el equipo lleva lidiando con el problema que sufrieron con la memoria flash. Por ello todas las observaciones realizadas las deben enviar el mismo día para no perderlas. El rover, diseñado inicialmente para una misión de 90 días, lleva más de 13 años recorriendo la superficie de Marte y es el ingenio humano que más distancia ha recorrido en otro mundo, superando ya los 44 kilómetros.

Mirada atrás del rover Opportunity

Zona recientemente recorrida por el rover Opportunity al borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson.

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El aterrizador Schiaparelli se estrella contra la superficie de Marte

Como comentábamos en la publicación anterior, el descenso a la superficie de Marte no es nada fácil. El pasado viernes el equipo de la sonda de aterrizaje Schiaparelli debería ser la primera sonda europea en aterrizar suavemente en la superficie marciana. Y fue así a medias, ya que los paracaídas no se desplegaron con lo que se perdió la sonda al estrellarse contra la superficie a gran velocidad.

La sonda norteamericana MRO ha confirmado el final de la sonda con la publicación de un par de imágenes donde se pueden apreciar los cráteres creados por la sonda al estrellarse.

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Distinta fue la suerte del orbitador, la sonda Mars Trace Gas Orbiter si logró realizar la maniobra de inserción orbital correctamente con lo que se ha unido a la flota de orbitadores actualmente operativos en Marte.

Esperemos que el equipo de la misión averigue los motivos del fracaso en el “amartizaje” del demostrador para corregir los posibles errores antes del envío del rover ExoMars a buscar indicios de vida en el pasado y presente de Marte.

 

Crucemos los dedos: mañana “amartizará” Europa en Marte

Mañana 19 de octubre la sonda Schiaparelli amartizará en Marte. La sonda, que es un demostrador tecnológico y no una sonda al uso (menos instrumentación) aterrizará en la zona de Meridiani Planum (zona visitada por el rover Opportunity de la NASA) a las 14:47 UTC.

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Este demostrador tecnológico partió de la Tierra en marzo de este año con el orbitador ExoMars Trace Gas Orbiter, primera parte de la misión ruso-europea Exomars que concluirá con el lanzamiento del rover Exomars en 2020. La sonda hará la inserción orbital en Marte mañana también y se unirá al resto de orbitadores marcianos operativos, tres norteamericanos: MRO, MAVEN y Mars Odyssey, el europeo Mars Express y el indio MOM (informalmente conocido como Mangalyaan).

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Es la primera vez que Europa intenta posar una nave en Marte. En el pasado lo intentaron norteamericanos, soviéticos e ingleses, estos últimos con la sonda Beagle 2 que se perdió contacto antes de iniciar la reentrada en Marte en 2003. Es por ello que el aterrizaje no es nada fácil y por ello esta sonda tratará de servir como avanzadilla para la futura misión ExoMars, rover que portará un gran taladro de dos metros de alcance para obtener muestras del subsuelo marciano.

Schiaparelli

Deseamos mucha suerte a la ESA y Roscosmos para que la misión cumpla sus objetivos e intente descubrir pistas sobre la vida en el pasado y presente del planeta.

Imágenes de la ESA/Roscosmos.

10 años orbitando Marte con la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA

La sonda orbitador Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA lleva más de una década orbitando y estudiando el planeta rojo arrojando multitud de descubrimientos científicos y magníficas vistas de este mundo vecino. Con 45.000 órbitas ya realizadas y más de 200.000 imágenes tomadas, la MRO es junto con la Mars Oddysey y MAVEN, los tres orbitadores norteamericanos actualmente operativos en órbita marciana.

Gracias a las fotos de alta resolución se han descubierto nuevos detalles de la geología marciana, los cuales dieron como resultado el descubrimiento de terreno que indicaba la presencia dióxido de carbono líquido o agua en la superficie en su pasado geológico reciente. Dunas en movimiento, remolinos de polvo… les animamos a ver el vídeo donde algunas de las capturas son una verdadera delicia para los amantes del planeta rojo.

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Europa y Rusia ponen rumbo a Marte. Lanzado con éxito la misión ExoMars 2016

Esta mañana ha sido lanzada la sonda ExoMars 2016 compuesta por el orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) y la cápsula de descenso Schiaparelli rumbo a Marte, mediante un cohete ruso Protón. La misión es fruto de la colaboración ruso-europea tras la vuelta atrás de la NASA en su colaboración con Europa para esta misión. A punto de ser cancelada tras la espantada de los americanos, la ESA consiguió involucrar a la agencia rusa Roscosmos para participar conjuntamente en esta misión.

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Como decíamos consta de dos sondas, un orbitador que se encargará de estudiar la atmósfera marciana y en especial el origen del metano registrado por varias sondas norteamericanas y su relación con una posible actividad biológica y un aterrizador que es una sonda de descenso que probará las tecnologías necesarias que aseguren el éxito del futuro rover Exomars 2018. Lee el resto de esta entrada