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La nave BepiColombo sobrevuela la Tierra

La nave BepiColombo, misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) junto con la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) ha sobrevolado la Tierra en su ruta hacia Mercurio.

Impresión artística de la sonda BepiColombo sobrevolando la Tierra. Créditos: ESA/JAXA

La nave, compuesta de dos orbitadores, sobrevoló nuestro planeta el pasado domingo a tan solo 12.700 kilómetros para realizar una maniobra de asistencia gravitatoria con el objeto de frenar la nave y ajustar su trayectoria en el sistema solar interior.

Lanzado por un cohete Ariane en octubre de 2018, la nave realizará un total de 18 órbitas alrededor del Sol antes de entrar en órbita de Mercurio. Un viaje de 9.000 millones de kilómetros en el que deberá de realizar dos nuevas asistencias del planeta Venus antes de realizar el primero de los seis sobrevuelos necesarios antes de entrar en órbita del planeta.

El primer sobrevuelo de Venus será el 16 de octubre de 2020. La sonda pasará tan solo a 11.000 km de distancia y encenderá sus instrumentos para realizar ciencia.

Lanzada con éxito la misión BepiColombo rumbo a Mercurio

Lanzamiento de la misión BepiColombo

Lanzamiento de la misión BepiColombo a bordo de un Ariane 5 desde el centro espacial de Kourou (Guayana Francesa) el 20 de octubre de 2018. Créditos:

A bordo de un lanzador Ariane ECA desde la base espacial de Kourou en la Guayana Francesa, la misión BepiColombo rumbo a Mercurio ha comenzado. Tras un lanzamiento exitoso, la sonda ya ha desplegado sus paneles solares y dejado atrás la órbita terrestre rumbo a Mercurio, no sin antes realizar hasta nueve encuentros planetarios, uno con la Tierra, dos sobre Venus y seis en Mercurio antes de llegar a su órbita final prevista en diciembre del año 2025. 7 años de viaje para recorrer más de 8.500 millones de km completando 17 órbitas solares antes de comenzar la misión del estudio del planeta más próximo al Sol. Lee el resto de esta entrada