Archivo de la categoría: PLANETAS ENANOS

Ahuna Mons, la cima más alta de Ceres

Con cerca de 6 km de altura, una extensión de 21 x 13 kilómetros y pendientes de cerca de 40º, Ahuna Mons es junto a las manchas blancas del cráter Occator, las sorpresas más significativas de la misión DAWN en el planeta enano Ceres.

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Makemake ya no está solo, el Hubble descubre su primera luna

El planeta enano Makemake desde su catalogación como planeta enano por la UAI partía como el único de los transneptunianos que estaba solo, esto es, sin satélites o lunas conocidas alrededor. Conocidas las cinco lunas de Plutón, una de Eris y dos de Haumea, era el único cuerpo considerado planeta enano de esa zona del Sistema Solar al que aún no se le había detectado un acompañante. Esto fue hasta ayer, cuando el equipo del Hubble anunció la primera luna conocida de Makemake, apodado MK2 -denominada oficialmente S/2015 (136472)1 de manera provisional-.

Interpretación artística del planeta enano Makemake y su recién descubierta luna MK2. | NASA, ESA, A. PARKER (SWRI)

Interpretación artística del planeta enano Makemake y su recién descubierta luna MK2. | NASA, ESA, A. PARKER (SWRI)

Podría parecer una noticia poco interesante debido en parte a la cantidad de lunas conocidas del Sistema Solar, pero en este caso, como bien explica Daniel Marín en su blog Eureka de Naukas, nos permite conocer muchas más cosas de Makemake, como determinar la masa y densidad del mismo con mayor detalle.

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Volando sobre Ceres a 1500km – Vídeo

Esta semana el equipo de la sonda DAWN actualmente en órbita sobre el planeta Ceres ha publicado un vídeo de Ceres con imágenes obtenidas desde la órbita LAMO, esto es, la órbita de estudio más cercana a la superficie de este mundo donde la sonda lleva desde el pasado 9 de diciembre, donde ya publicamos las primeras imágenes obtenidas desde esta distancia en esta entrada.

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Acercamiento a Ceres, primeras imágenes de DAWN desde la órbita LAMO

Desde el pasado 9 de diciembre la sonda americana DAWN se ha situado en la que será su última órbita y la más próxima a la superficie de Ceres, llamada LAMO, acrónimo de “Low-Altitude Mapping Orbit”, desde donde obtendrá imágenes en alta resolución nunca vistas y podrá usar el instrumento GRaND (Gamma Ray and Neutro Detector), para determinar la composición del asteroide.

La sonda DAWN forma parte del Programa Discovery de la NASA y es la primera sonda en orbitar dos cuerpos, el asteroide Vesta durante los años 2011 y 2012 y el planeta enano Ceres desde el mes de marzo.

Durante el día de hoy dejará de recabar información de Ceres y enviará hacia la Tierra una gran cantidad de datos e imágenes tomadas desde esta distancia. Antes de eso ya podemos disfrutar de las primeras imágenes tomadas desde la órbita LAMO a tan sólo 476km de distancia.

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Imágenes en alta resolución: http://photojournal.jpl.nasa.gov
Web oficial de la misión: http://dawn.jpl.nasa.gov

James L. Green: “Plutón es fascinante y de una complejidad inesperada”

EL pasado martes 17 de diciembre tuve la ocasión de asistir a la conferencia de James L. Green, director de Ciencias Planetarias de la NASA, sobre el encuentro de la sonda New Horizonts con Plutón. La misma tuvo lugar en el Planetario de Madrid, dentro de su programación de conferencias de otoño.

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James L. Green, Director de la división de Ciencias Planetarias de la NASA. Imagen de archivo.

Durante la hora y cuarto que duró la conferencia, explicó con claridad y entusiasmo lo que sabíamos de Plutón y todos los descubrimientos de la sonda ha realizado en su flyby sobre el planeta en el pasado mes de julio. Se abre una nueva etapa de investigación sobre estos mundos de hielo, sobre su comportamiento y como han modelado su superficie tras una intensa actividad geológica.

Introdujo primero con datos físicos y orbitales del planeta y sus satélites, la trayectoria de la sonda y como se planificó desde la NASA el citado encuentro totalmente automatizado, dado que la señal de la Tierra tarda en llegar a la sonda 4h 30min.

Comentó también la dificultad de planificar una sonda de este tipo, a un objetivo tan lejano, como antes de ser lanzada se dirigía a un planeta con tres lunas y al llegar, ya era clasificado un planeta enano con cinco lunas.

Aseguró que la New Horizonts es el primer paso para el conocimiento de Plutón, de la que el siguiente debería ser orbitar el planeta y por último mandar una sonda a su superficie. No se aventuró a pronosticar cuando otra sonda visitará Plutón, añadiendo que aún quedan muchos meses de recibir información muy valiosa que fue recogida por la sonda en su encuentro. Meses que junto lo que ya conocemos gracias a la sonda, han hecho cambiar nuestra visión de Plutón y la importancia de este cuerpo tan fascinante y de una complejidad inesperada, para nuestro conocimiento sobre la formación del Sistema Solar y del Cinturón de Kuiper más allá de la órbita de Neptuno.

James L. Green es el máximo responsable de todas las sondas espaciales enviadas por la NASA para el conocimiento del Sistema Solar, exceptuando las enviadas al Sol. Ha publicado más de 100 artículos sobre  el estudio de la magnetosfera de Júpiter y la Tierra. Recibión el premio japonés Kotani en 1996 y el premio Arthur S. Fleming en 1998 por su importante actividad internacional sobre tratamiento de datos científicos y por su trabajo para el Gobierno Federal de EEUU.

Conferencias de Otoño del Planetario de Madrid organizadas por Obra Social de La Caixa.

Conferencias de Otoño del Planetario de Madrid organizadas por Obra Social de La Caixa.

La próxima conferencia del programa de otoño del Planetario de Madrid tratará de la sonda Rosetta y de lo que hemos aprendido sobre los cometas gracias a esta sonda europea. El ponente es Pedro Gutiérrez del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

Enlace al programa de Conferencias de Otoño del Planetario de Madrid.