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La luna Mimas, apareciendo delante de Saturno

La luna Mimas, apareciendo delante de Saturno

Imagen de la superficie de Mimas a 17.000 km de distancia.

Imagen de la superficie de Mimas a 17.000 km de distancia. Créditos: NASA/JPL/SSI

Mimas, juntO la luna de Saturno Rea, son los cuerpos más acribillados del Sistema Solar. Prueba de ello obtuvo la nave Cassini en sus acercamientos a esta pequeña y helada luna. De forma ligeramente ovalada, en su craterizada superficie destaca el cráter Herschel, de aproximadamente 130 km de diámetro y con una montaña en su centro de 6 km de altitud.

Mimas detrás del anillo F

Mimas detrás del anillo F. Créditos: NASA/JPL/SIS

Se cree que Mimas, por su excéntrica órbita entre los anillos de Saturno, sea la responsable de la división de Cassini, separación de los anillos A y B visible desde la Tierra con un telescopio de aficionado.

Saturno y su solitaria luna Mimas

Saturno y su solitaria luna Mimas. Créditos: NASA/JPL/SIS

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. La nave Cassini-Huygens despegó en 1997 y entró en órbita de Saturno en julio de 2004. La sonda de aterrizaje Huygens penetró la atmósfera de Titán y aterrizó en diciembre del mismo año.

Actualmente la misión Cassini esta en su fase extendida, denominada “Misión del Solsticio”, hasta 2017, año que seguramente se la ordene precipitarse sobre Saturno para su final. Hasta entonces seguiremos disfrutando de Saturno de increíbles vistas como éstas.

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