Archivo de la categoría: VÍDEOS

Una década mirando al Sol: el Observatorio de Dinámica Solar cumple 10 años de misión

La Nasa ha publicado un vídeo timelapse que recoge 10 años de imágenes tomadas por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO), actualmente observando nuestra estrella desde la órbita de la Tierra. Lanzado el 11 de febrero de 2010 empezó a enviar los primeros datos en abril del mismo año.

Para conseguirlo, han recurrido al instrumento estrella del observatorio, al Atmospheric Imaging Assembly, un conjunto de cuatro telescopios capaces de captar imágenes de nuestra estrella en ocho longitudes de onda diferentes simultáneamente (de un total de 10 longitudes posibles), que recogiendo una década de estudio, en el que cada segundo del vídeo representa un día de observación.

En el vídeo se puede apreciar el aumento y la caída de la actividad que ocurre cada ciclo solar de 11 años y algún que otro evento curioso, como planetas en tránsito y llamaradas solares. Las fases oscuras o negras se deben a tránsitos de la Luna o la Tierra entre el SDO y el Sol y de un apagón que sufrió en 2016 por un fallo electrónico, impidiendo comunicarse durante una semana.

Considerado como sucesor del aun activo observatorio solar SOHO, ha permitido innumerables nuevos descubrimientos sobre el funcionamiento de nuestra estrella y cómo influye en el sistema solar. Actualmente la NASA mantiene operativos estudiando nuestra estrella diferentes misiones. Además del SOHO, que está situado en el punto de Lagrange L1 del sistema Tierra-Sol y es una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea, están activos el Observatorio SDO en órbita terrestre, las sondas gemelas STEREO en órbita heliocéntrica y la sonda Parker Solar Probe, cada vez orbitando más cerca del Sol.

Puedes seguir la actividad diaria solar, así como los ciclos de manchas solares, en la pagina web de la misión: https://sdo.gsfc.nasa.gov/

Una llamarada solar captada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) en diferentes longitudes de onda.

Una llamarada solar captada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) en diferentes longitudes de onda. Créditos: NASA

 

El rover Opportunity camino de “Perseverance Valley” y descender al cráter Endurance

Hacía algún tiempo que no comentaba nada del rover Opportunity en Marte. En enero cumplió 13 años en la superficie marciana dejando atrás la zona conocida como “Cape Tribulation”, una región situada al borde del cráter Endurance, donde el viejo todoterreno de la NASA lleva recorriendo y estudiando desde hace 18 meses, analizando las rocas marcianas más antiguas hasta hasta la fecha.

Durante los próximos días el rover iniciará su descenso hacia el interior del cráter de 22 kilómetros de diámetro, por una zona denominada “Perseverance Valley”, donde hay unos rasgos perpendiculares al borde del cráter, donde el terreno es más joven y erosionado quizás por el viento, agua o hielo y así poderlo comparar con otra zona ya visitada anteriormente denominada “Rocheport”.

Borde del cráter Endurance captado por el rover Opportunity

Horizonte del rover Opportunity. A la izquierda está el borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson

Desde hace casi dos años el equipo lleva lidiando con el problema que sufrieron con la memoria flash. Por ello todas las observaciones realizadas las deben enviar el mismo día para no perderlas. El rover, diseñado inicialmente para una misión de 90 días, lleva más de 13 años recorriendo la superficie de Marte y es el ingenio humano que más distancia ha recorrido en otro mundo, superando ya los 44 kilómetros.

Mirada atrás del rover Opportunity

Zona recientemente recorrida por el rover Opportunity al borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson.

SpaceX hace historia: Primer lanzamiento del Falcon 9 con una etapa recuperada

SpaceX lo ha logrado al primer intento: conseguir lanzar una carga al espacio con un cohete Falcon 9 con una primera etapa reutilizada. El pasado 30 de marzo, lanzó al espacio el satélite de comunicaciones SES-10 a bordo de un lanzador Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral, utilizando una primera etapa que previamente habían recuperado de otro lanzamiento, el de la misión Dragon CRS9. En el lanzamiento volvieron a recuperar con éxito la primera etapa y según palabras de Elon Musk, dueño de la compañía estadounidense SpaceX, se podría reutilizar hasta 10 veces sin apenas mantenimiento y hasta 100 veces!!! con un mantenimiento adecuado.

El primer hito de recuperar la primera etapa lo consiguieron en diciembre de 2015 y hasta ahora llevan recuperadas nueve etapas. También en esta ocasión intentaron recuperar la cofia mediante paracaídas, pero al parecer la recuperaron parcialmente. Lee el resto de esta entrada

Comienza la misión de ida y vuelta al asteroide Bennu

La sonda norteamericana OSIRIS-REx ha sido lanzada con éxito por medio de un cohete Atlas V 411 de la empresa ULA (United Launch Alliance) y etapa superior Centaur desde Cabo Cañaveral. El lanzamiento, que tuvo lugar a las 00:05h de esta pasada noche (hora peninsular) se ha producido sin contratiempos.

La misión de la sonda OSIRIS-REx ha dado comienzo, al poco del lanzamiento se han desplegado los paneles solares correctamente y se han podido comunicar con la sonda desde la estación de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Camberra. Dentro de un año la sonda realizará un flyby o asistencia gravitacional con nuestro planeta para ganar algo de velocidad antes de partir hasta su destino, el asteroide Bennu, al que llegará en agosto de 2008. Una vez realice el frenado e inserción orbital, estudiará la composición química del asteroide y recogerá entre 60 gramos y 2 kilos de muestras de su superficie para su envío a la Tierra. La misión tiene un coste estimado de 1000 millones de dólares, presupuesto de 800 millones para la sonda y 200 para el lanzamiento, seguimiento, control y análisis de las muestras que devuelva a la Tierra. Es la tercera misión de tipo Discovery de la NASA, tras las misiones New Horizons a Plutón y Juno a Júpiter. Sería además la primera misión de retorno de muestras automática que realiza la NASA y la segunda de la historia en llevarla a cabo, ya que la sonda Hayabusa de la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA) regresó a la Tierra en 2010 con muestras del asteroide Itokawa.

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Ahuna Mons, la cima más alta de Ceres

Con cerca de 6 km de altura, una extensión de 21 x 13 kilómetros y pendientes de cerca de 40º, Ahuna Mons es junto a las manchas blancas del cráter Occator, las sorpresas más significativas de la misión DAWN en el planeta enano Ceres.

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