Mariner 10

Mariner10

La sonda norteamericana Mariner 10 fue la séptima misión exitosa del programa Mariner de la NASA y primera sonda espacial en visitar Mercurio. Diseñada y construida por el JPL (Jet Propulsion Laboratory – Laboratorio de Propulsión a Reacción), fue lanzada el 3 de noviembre de 1973 mediante un lanzador Atlas-Centaur 34 desde Cabo Cañaveral.

Imagen del lanzador Atlas II antes del lanzamiento en Cabo Cañaveral. Créditos: NASA.

Imagen del lanzador Atlas II antes del lanzamiento en Cabo Cañaveral. Créditos: NASA.

Su misión fue la de probar las técnicas de asistencia gravitatoria, usando en este caso al planeta Venus para acelerarse en su camino hacia Mercurio, además de probar un transmisor experimental en banda x, y explorar la superficie, atmósfera y características de Venus y Mercurio.

El 5 de febrero de 1974 la sonda voló a tan solo 4.200 kilómetros de las capas nubosas del planeta Venus. Posteriormente sobrevoló al planeta Mercurio en tres ocasiones, el 29 de marzo y el 21 de septiembre de 1974 y el 16 de marzo de 1975, consiguiendo cartografiar cerca del 45% del planeta. A los ocho días del tercer y último sobrevuelo la nave se quedó sin combustible por lo que no pudo mantener su orientación quedando en órbita solar incomunicada.

Recreación artística de la sonda Mariner 10

Recreación artística de la sonda Mariner 10 y su viaje por el Sistema Solar interior hasta Mercurio. Créditos:

Con una masa total al lanzamiento de 502,9 kg, llevaba 29 kg de propelente y 79,4 kg de instrumentos. La nave se orientó en su viaje por el Sistema Solar interior por la estrella Canopus. Una vez lanzada realizó fotografías de la Tierra y la Luna, además de observaciones en ultravioleta del cometa Kohoutek.

Los hitos principales de la misión fueron:

  • Primera sonda en visitar dos planetas
  • Primera sonda espacial en visitar Mercurio
  • Primera sonda en utilizar sus paneles solares a modo de vela solar

En Venus detectó un débil campo magnético y en sus diferentes visitas y observaciones sobre Mercurio reveló un mundo lleno de cráteres y escarpes, con una densidad mayor de lo esperado. Detectó por primera vez la tenue atmósfera de Mercurio compuesta principalmente de helio, descubrió su campo magnético, y detectó un gran núcleo interno de hierro.

Esquema de los instrumentos de la sonda Mariner 10

Esquema de los instrumentos de la sonda Mariner 10. Créditos: NASA/JPL.

Los instrumentos a bordo de la nave espacial midieron la superficie de la atmósfera y las características físicas de Mercurio y Venus. Los experimentos incluyeron la fotografía de televisión, campo magnético, el plasma, radiometría infrarroja, espectroscopia ultravioleta, y detectores de ciencia de radio.

El coste total de la misión fue de 100 millones de dólares aproximadamente, de los 554 millones del total del programa Mariner.

Algunas de las primeras imágenes obtenidas por la Mariner 10 en su sobrevuelo de Mercurio. Créditos: NASA/JPL

Algunas de las primeras imágenes obtenidas por la Mariner 10 en su sobrevuelo de Mercurio. Créditos: NASA/JPL

 

Hitos de la sonda Mariner 10

Lanzamiento 3 de noviembre de 1973
Sobrevuelo de Venus 5 de febrero de 1974 5.768 km
Primer sobrevuelo de Mercurio 29 de marzo de 1974 703 km
Segundo sobrevuelo de Mercurio 21 de septiembre de 1974 48.069 km
Tercer sobrevuelo de Mercurio 16 de marzo de 1975 327 km
Fin de la misión 24 de marzo de 1975

 

Imágenes históricas de la sonda Mariner 10

La Tierra y la Luna captadas por la sonda Mariner 10.

La Tierra y la Luna a 2,6 millones de km captadas por la sonda Mariner 10 a las pocas horas del lanzamiento desde Cabo Cañaveral el 3 de noviembre de 1973. Créditos: NASA/JPL

 

Primer plano de Venus captado el 5 de febrero de 1974 por la sonda Mariner 10 de la NASA. Elaborada con un filtro ultravioleta en su sistema de imagen, siendo mejorada para apreciar mejor el velo de nubes altas en dióxido de carbono. Créditos: NASA/JPL

Primer plano de Venus captado el 5 de febrero de 1974 por la sonda Mariner 10 de la NASA. Elaborada con un filtro ultravioleta en su sistema de imagen, siendo mejorada para apreciar mejor el velo de nubes altas en dióxido de carbono. Créditos: NASA/JPL

 

Mosaico de Mercurio Mariner 10

Primer mosaico de la Mariner 10 antes de realizar el primer encuentro con Mercurio el 29 de marzo de 1974. Consta de 18 imágenes tomadas a 200.000 km de distancia. Créditos: NASA/JPL

 

Referencias:
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