Los anillos del asteroide Cariclo

En el año 2013 se descubrieron dos pequeños anillos alrededor de un asteroide por primera vez. Este asteroide llamado Cariclo es el mayor de la familia de los centauros1, cuerpos que orbitan el Sol más allá de la órbita de Júpiter. Cariclo, con un diámetro entre los 240 y 300 kilómetros, orbita nuestra estrella entre las órbitas de Saturno y Urano, sobrepasando ésta última debido a la gran excentricidad de su órbita.

El asteroide Cariclo

El asteroide Cariclo. Las imágenes son representaciones artísticas.

La existencia de los anillos, llamados temporalmente como los dos ríos sudamericanos Oyapoque y Chuí, es todo un misterio. Hasta su descubrimiento solo se conocían los anillos de los planetas gigantes Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Pues un reciente estudio publicado en la revista científica The Astrophysical Journal por dos investigadores japoneses sugiere alguna posibilidad de la existencia de una luna pastora entre los anillos para mantener la órbita estable del anillo interior. Las simulaciones de la composición e interacción de las partículas del anillo sugiere una densidad de apenas la mitad que la densidad del propio Cariclo y en el caso de ser así, establecen que la vida de este anillo interior podría estar entre un año y cien años.

Impresión artística del asteroide Cariclo y sus anillos.

Impresión artística del asteroide Cariclo y sus anillos. Créditos: ESO/L. Calçada/Nick Risinger

Los anillos están separados de la superficie de Cariclo casi 300km y el ancho de los mismos es de siete kilómetros el interior y apenas tres kilómetros el exterior, separados uno del otro en nueve kilómetros. La formación de los mismos estaría relacionada con algún tipo de colisión reciente en el asteroide. Probablemente en nuestra corta existencia no veamos a ninguna sonda espacial acercarse por allí a estudiarlo y fotografiarlo pero en caso contrario, ¿seguirá Cariclo teniendo anillos?

Simulación de Cariclo y sus anillos

Simulación de Cariclo y sus anillos. Créditos: Shugo Michikoshi y Eiichiro Kokubo

 

Nota:
1 – Los centauros son cuerpos pequeños de órbitas inestables que se encuentran en las zonas más externas del Sistema Solar y que cruzan las órbitas de planetas gigantes. Los centauros son distintos de los asteroides del cinturón principal, mucho más numerosos, que se encuentran entre las órbitas de Marte y Júpiter y podrían provenir del Cinturón de Kuiper. Tienen ese nombre porque, al igual que los centauros en la mitología antigua comparten las características de dos “especies” diferentes, en este caso sería de los cometas y de los asteroides. Cariclo parece más un asteroide y no parece tener actividad cometaria.

Referencias:
Primer sistema de anillos descubierto alrededor de un asteroide. ESO.
Simulating the Smallest Ring World of Chariklo. Shugo Michikoshi y Eiichiro Kokubo. The Astrophysical Journal Letters3 de marzo de 2017.

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La última misión de la Cassini, 22 órbitas entre Saturno y sus anillos… The Grand Finale

Una última misión, tras casi veinte años de vuelo, la sonda Cassini se acerca a su final y su último suspiro cuando forme parte del gigante anillado para siempre. Una Sonda con mayúsculas, que nos ha dejado las más bellas estampas del planeta Saturno y su numerosa familia de anillos y lunas. Para esta última aventura la sonda pasará 22 veces entre el planeta y sus anillos antes de precipitarse en su atmósfera y decirnos adiós para siempre.

Se la recordará por ser la primera en orbitar Saturno, el más singular de los planetas de nuestro sistema solar, por los numerosos estudios de los chorros o fuentes en Encélado haciendonos soñar con un nuevo lugar para encontrar vida, por como nos ha desvelado el interior de la enigmática luna Titán, atravesando su atmósfera con su compañera de viaje Huygens, primera sonda en aterrizar en una luna del sistema exterior del sistema solar. Por sus miradas a la Tierra y sus estudios de los anillos. Con permiso de las Voyager, la Cassini será por muchísimo tiempo la mejor y más fructífera sonda enviada a estudiar otro planeta. Y lo que le queda de misión es sin duda el mejor final para esta histórica e inolvidable misión. The Grand Finale:

China lanza la nave espacial no tripulada Tianzhou-1, el carguero con mayor capacidad en la actualidad

China sigue dando pasos para la puesta en marcha de su futura estación espacial orbital. Hace unos meses puso en órbita el laboratorio orbital Tiangong 2, a la que se acopló la nave espacial tripulada Shenzhou 11 con dos tripulantes. Pues bien, en el día de hoy ha lanzado con éxito su primer carguero o nave de reabastecimiento Tianzhou 1, que traducido al español sería “Carguero celestial”.

CHINA LANZA HOY SU CARGUERO ESPACIAL "TIANZHOU"

Imagen del lanzamiento del cohete Larga Marcha 7 con el primer carguero chino Tianzhou.

La puesta en marcha de este carguero orbital permitirá en el futuro poder reabastecer de víveres, equipos, experimentos, agua y combustible su futura estación orbital permanente permitiendo así las estancias prolongadas de sus astronautas en la misma. El carguero, con una altura de nueve metros de altura es muy similar al diseño empleado en los laboratorios orbitales Tiangong, lanzados al espacio previamente, el segundo de ellos todavía en activo con el que se deberá acoplar de manera automática en las próximas horas.

Aspecto de la nave espacial no tripulada china Tianzhou

Aspecto de la nave espacial no tripulada china Tianzhou. Créditos: CSNA. Composición: Julio J. Díez.

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La astronauta Peggy Whitson bate el récord femenino de caminatas espaciales con 57 años

La astronauta norteamericana de mayor edad y experiencia en el espacio Peggy Whitson, batió el pasado jueves otro récord al convertirse en la mujer con mayor número de caminatas espaciales o EVA (ocho en total) y con mayor tiempo acumulado (53 horas y 22 minutos).

La astronauta Peggy Whitson realizando una caminata espacial

La astronauta Peggy Whitson realizando una caminata espacial. Créditos: NASA.

La bioquímica y astronauta debutó en 2002 su carrera en el espacio en la Expedición 5 a la ISS. Ya en 2007 en su segunda misión en el espacio, la Expedición 16, se convirtió en la primera mujer Comandante de la ISS. En la misión actual, la Expedición 50/51, ha completado con éxito su octavo paseo extravehicular con una duración de 7 horas y 40 minutos.

La astronauta Peggy Whitson

La astronauta Peggy Whitson

El anterior récord de caminatas espaciales realizadas por una mujer era de la astronauta estadounidense en activo Sunita Williams, con siete EVA’s con una duración total de 50 horas y 40 minutos.

SpaceX hace historia: Primer lanzamiento del Falcon 9 con una etapa recuperada

SpaceX lo ha logrado al primer intento: conseguir lanzar una carga al espacio con un cohete Falcon 9 con una primera etapa reutilizada. El pasado 30 de marzo, lanzó al espacio el satélite de comunicaciones SES-10 a bordo de un lanzador Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral, utilizando una primera etapa que previamente habían recuperado de otro lanzamiento, el de la misión Dragon CRS9. En el lanzamiento volvieron a recuperar con éxito la primera etapa y según palabras de Elon Musk, dueño de la compañía estadounidense SpaceX, se podría reutilizar hasta 10 veces sin apenas mantenimiento y hasta 100 veces!!! con un mantenimiento adecuado.

El primer hito de recuperar la primera etapa lo consiguieron en diciembre de 2015 y hasta ahora llevan recuperadas nueve etapas. También en esta ocasión intentaron recuperar la cofia mediante paracaídas, pero al parecer la recuperaron parcialmente. Lee el resto de esta entrada