China lanza la nave espacial no tripulada Tianzhou-1, el carguero con mayor capacidad en la actualidad

China sigue dando pasos para la puesta en marcha de su futura estación espacial orbital. Hace unos meses puso en órbita el laboratorio orbital Tiangong 2, a la que se acopló la nave espacial tripulada Shenzhou 11 con dos tripulantes. Pues bien, en el día de hoy ha lanzado con éxito su primer carguero o nave de reabastecimiento Tianzhou 1, que traducido al español sería “Carguero celestial”.

CHINA LANZA HOY SU CARGUERO ESPACIAL "TIANZHOU"

Imagen del lanzamiento del cohete Larga Marcha 7 con el primer carguero chino Tianzhou.

La puesta en marcha de este carguero orbital permitirá en el futuro poder reabastecer de víveres, equipos, experimentos, agua y combustible su futura estación orbital permanente permitiendo así las estancias prolongadas de sus astronautas en la misma. El carguero, con una altura de nueve metros de altura es muy similar al diseño empleado en los laboratorios orbitales Tiangong, lanzados al espacio previamente, el segundo de ellos todavía en activo con el que se deberá acoplar de manera automática en las próximas horas.

Aspecto de la nave espacial no tripulada china Tianzhou

Aspecto de la nave espacial no tripulada china Tianzhou. Créditos: CSNA. Composición: Julio J. Díez.

Lee el resto de esta entrada

La astronauta Peggy Whitson bate el récord femenino de caminatas espaciales con 57 años

La astronauta norteamericana de mayor edad y experiencia en el espacio Peggy Whitson, batió el pasado jueves otro récord al convertirse en la mujer con mayor número de caminatas espaciales o EVA (ocho en total) y con mayor tiempo acumulado (53 horas y 22 minutos).

La astronauta Peggy Whitson realizando una caminata espacial

La astronauta Peggy Whitson realizando una caminata espacial. Créditos: NASA.

La bioquímica y astronauta debutó en 2002 su carrera en el espacio en la Expedición 5 a la ISS. Ya en 2007 en su segunda misión en el espacio, la Expedición 16, se convirtió en la primera mujer Comandante de la ISS. En la misión actual, la Expedición 50/51, ha completado con éxito su octavo paseo extravehicular con una duración de 7 horas y 40 minutos.

La astronauta Peggy Whitson

La astronauta Peggy Whitson

El anterior récord de caminatas espaciales realizadas por una mujer era de la astronauta estadounidense en activo Sunita Williams, con siete EVA’s con una duración total de 50 horas y 40 minutos.

SpaceX hace historia: Primer lanzamiento del Falcon 9 con una etapa recuperada

SpaceX lo ha logrado al primer intento: conseguir lanzar una carga al espacio con un cohete Falcon 9 con una primera etapa reutilizada. El pasado 30 de marzo, lanzó al espacio el satélite de comunicaciones SES-10 a bordo de un lanzador Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral, utilizando una primera etapa que previamente habían recuperado de otro lanzamiento, el de la misión Dragon CRS9. En el lanzamiento volvieron a recuperar con éxito la primera etapa y según palabras de Elon Musk, dueño de la compañía estadounidense SpaceX, se podría reutilizar hasta 10 veces sin apenas mantenimiento y hasta 100 veces!!! con un mantenimiento adecuado.

El primer hito de recuperar la primera etapa lo consiguieron en diciembre de 2015 y hasta ahora llevan recuperadas nueve etapas. También en esta ocasión intentaron recuperar la cofia mediante paracaídas, pero al parecer la recuperaron parcialmente. Lee el resto de esta entrada

Los planes de estudio futuros de las lunas galileanas de Júpiter

La comunidad científica internacional considera el estudio de la luna Europa de Júpiter como prioridad. La existencia de un lago global bajo su superficie da que pensar en la posibilidad de encontrar vida microbiana. Donde hay agua podría haber vida, así de simple resumen los científicos esta posibilidad. Y en las lunas galileanas, Europa, Ganímedes y Calisto, hay más agua que en nuestro planeta, aunque la gruesa superficie de hielo dificulta su estudio. Otro de los problemas es la intensa radiación que emite Júpiter y por tanto a mayor cercanía mayor protección con lo que se incrementa el peso y a la par se reduce el período de misión y el peso útil para la instrumentación de las sondas.

De izquierda a derecha Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, las cuatro lunas de Júpiter descubiertas por Galileo Galilei en 1610.

De izquierda a derecha Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, las cuatro lunas de Júpiter descubiertas por Galileo Galilei en 1610. Créditos: NASA.

Lee el resto de esta entrada

¿Descubrió Herschel los anillos de Urano en el siglo XVIII?

El descubrimiento oficial de los primeros anillos de Urano sucedió de una manera muy casual un día como hoy 10 de marzo hace 40 años, en el año 1977, durante una campaña internacional realizada desde diferentes observatorios por todo el mundo con objeto de observar la ocultación de la estrella SAO58687 por el planeta Urano.

Esta imagen en color falso del infrarrojo obtenida por el Telescopio Espacial Hubble en agosto de 1998 muestra los anillos junto al planeta. La luz infrarroja nos permite ver detalles de las diferentes capas de la atmósfera de Urano, que ha sido mejorada digitalmente con color falso. Créditos: JPL/NASA

Esta imagen en color falso del infrarrojo obtenida por el Telescopio Espacial Hubble en agosto de 1998 muestra los anillos junto al planeta. La luz infrarroja nos permite ver detalles de las diferentes capas de la atmósfera de Urano, que ha sido mejorada digitalmente con color falso. Créditos: JPL/NASA/STScI

Las ocultaciones de una estrella son de gran interés científico porque permiten estudiar diferentes aspectos del astro ocultado y en este caso concreto del astro más cercano. Las pretensiones de dicho estudio pasaban por investigar la variación de luz de la estrella a su paso tras las capas más externas de la atmósfera de Urano. Fue entonces cuando los astrónomos James L. Elliot, Edward W. Dunham y Jessica Mink pudieron medir los tiempos de ocultación de la estrella gracias a un telescopio reflector Cassegrain de 91cm montado a bordo de un avión del Kuiper Airborne Observatory (KAO). Los datos recabados no pudieron ser más interesantes. Antes de la ocultación prolongada de casi 25 minutos de la estrella por el planeta Urano, pudieron apreciar cinco disminuciones de intensidad de la estrella y posteriormente a la ocultación prolongada producida por el planeta apreciaron de nuevo cinco variaciones, deduciendo así la existencia de cinco anillos alrededor del planeta. Más tarde anunciarían la existencia de cuatro anillos más. Por aquel entonces solo se conocía la existencia de los anillos de Saturno, por ello el descubrimiento supuso una gran sorpresa a la comunidad internacional. Lee el resto de esta entrada