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Ahuna Mons, la cima más alta de Ceres

Con cerca de 6 km de altura, una extensión de 21 x 13 kilómetros y pendientes de cerca de 40º, Ahuna Mons es junto a las manchas blancas del cráter Occator, las sorpresas más significativas de la misión DAWN en el planeta enano Ceres.

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Volando sobre Ceres a 1500km – Vídeo

Esta semana el equipo de la sonda DAWN actualmente en órbita sobre el planeta Ceres ha publicado un vídeo de Ceres con imágenes obtenidas desde la órbita LAMO, esto es, la órbita de estudio más cercana a la superficie de este mundo donde la sonda lleva desde el pasado 9 de diciembre, donde ya publicamos las primeras imágenes obtenidas desde esta distancia en esta entrada.

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Acercamiento a Ceres, primeras imágenes de DAWN desde la órbita LAMO

Desde el pasado 9 de diciembre la sonda americana DAWN se ha situado en la que será su última órbita y la más próxima a la superficie de Ceres, llamada LAMO, acrónimo de “Low-Altitude Mapping Orbit”, desde donde obtendrá imágenes en alta resolución nunca vistas y podrá usar el instrumento GRaND (Gamma Ray and Neutro Detector), para determinar la composición del asteroide.

La sonda DAWN forma parte del Programa Discovery de la NASA y es la primera sonda en orbitar dos cuerpos, el asteroide Vesta durante los años 2011 y 2012 y el planeta enano Ceres desde el mes de marzo.

Durante el día de hoy dejará de recabar información de Ceres y enviará hacia la Tierra una gran cantidad de datos e imágenes tomadas desde esta distancia. Antes de eso ya podemos disfrutar de las primeras imágenes tomadas desde la órbita LAMO a tan sólo 476km de distancia.

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Imágenes en alta resolución: http://photojournal.jpl.nasa.gov
Web oficial de la misión: http://dawn.jpl.nasa.gov

Nuevas vistas del cráter Occator y “Tall Mountain” de Ceres

Hace unos días publicábamos que la sonda espacial norteamericana DAWN en órbita del planeta enano Ceres había iniciado la maniobra de aproximación a la órbita de estudio HAMO a tan sólo 1.470km de la superficie.

Ceres y detalle del cráter Occator y de

Ceres y detalle del cráter Occator y de “Tall Mountain”. Imágenes: NASA. Composición: Julio J. Díez.

Mientras tanto el equipo de la misión ha publicado nuevas imágenes desde la órbita “Survey” a 4.000km de altura, en la que destacamos dos composiciones de dos sitios singulares de la morfología de Ceres. Una de ellas es la conocida como “Tall Mountain”, que es un pico de 4.000m de altura muy singular debido a la escasez de montañas de este tipo en el planeta enano.

Tall Mountain en Ceres

“Tall Mountain” en Ceres. La altura está exagerada 4 veces. Imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF.

La otra sería el ya nombrado oficialmente Cráter Occator, que no es otro que el que tiene puntos brillantes blancos en el centro del mismo que tiene intrigado a los científicos. Aunque no se ha podido comprobar la naturaleza del fenómeno, no parece descartarse que esté formado de hielo, debido a que se han detectado brumas1 que se especula que son fruto de la posible sublimación del mismo, y que se han detectado tan sólo en este cráter, conteniéndose la misma en las paredes del cráter. Por tanto estaríamos posiblemente ante una mini atmósfera temporal tan sólo en el cráter.

Cráter Occator en Ceres

Cráter Occator en Ceres. La altura está exagerada 4 veces. Imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF.

Además, ya se han nombrado oficialmente algunos cráteres de Ceres por la Unión Astrofísica Internacional, utilizando nombres de deidades relacionadas con la agricultura de varias civilizaciones antiguas y sociedades.

A continuación el mapa global morfológico de Ceres, desde la segunda órbita de mapeo o Survey, desde 4.000 km de su superficie, con los cráteres ya nombrados oficialmente.

Mapa topográfico global de Ceres con nombres oficiales de varios cráteres.

Mapa topográfico global de Ceres con nombres oficiales de varios cráteres. Imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF.

Compartimos el nuevo vídeo publicado por el equipo de la misión: “Cruise over Ceres” resultado de los trabajos realizados de mapeo desde la órbita “survey” a 4.000 km de la superficie.

El planeta enano Ceres tiene un diámetro de 940 kilómetros, siendo el mayor objeto del Cinturón de Asteroides situado entre los planetas Marte y Júpiter.

Referencias:
Blog Eureka de Daniel Marín

La sonda DAWN desciende su órbita a tan solo 1500km de Ceres

Actualmente la sonda DAWN se encontraba orbitando el planeta enano Ceres a 4.400km de distancia de la superficie, denominada órbita “Survey”. En estos días reducirá la distancia usando sus motores iónicos hasta la órbita de mapeo denominada HAMO (High-Altitude Mapping Orbit). Esta maniobra estaba prevista hace unas semanas pero un error de navegación de la sonda ha hecho retrasarla. Está previsto que llegue a dicha órbita a mediados de agosto donde se obtendrán imágenes de calidad sin precedentes.

Esperamos que a esa distancia se pueda arrojar algo de luz sobre el misterio de los puntos brillantes de aproximadamente 9 km en el cráter Occator. Dichos puntos podrían ser hielo, sal u otro tipo de elemento brillante. Además hay pequeñas estructuras como montañas o colinas que sobresalen en llanuras o cuencas de impacto que difícilmente hayan sido generadas por impactos o procesos de mareas como en otros mundos.
Mientras tanto, tenemos material suficiente para especular sobre la procedencia de estos misteriosos accidentes naturales en Ceres, el mayor asteroide del Sistema Solar que ascendió al más pequeño de los planetas enanos.

Imagen del cráter donde se pueden observar las formaciones brillantes

Imagen del cráter Occator donde se pueden observar las formaciones brillantes. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Imagen global de Ceres con una colina sobresaliendo en la parte superior derecha

Imagen global de Ceres con una colina sobresaliendo en la parte superior derecha. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Secuencia de rotación de Ceres a 14.600km de distancia

Secuencia de rotación de Ceres a 14.600km de distancia. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Mapa de Ceres con los nombres aprobados de 16 cráteres

Mapa de Ceres con los nombres aprobados de 16 cráteres. Créditos: Steve Albers.