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Chang’e 4: la sonda china que alunizará en la cara oculta de la Luna

Cuando la misión china Chang’e 4 alcance la superficie lunar se convertirá en la primera misión en hacer un aterrizaje suave en la cara oculta de la Luna. Un aterrizador y un rover similar al Yutu explorarán diversos aspectos de la llamada cara oculta lunar

Misión china Chang'e 4 rumbo a la cara oculta de la Luna

Anteriormente, los seis alunizajes tripulados y las sondas robóticas que alunizaron tanto norteamericanas como soviéticas y la precursora china Chang’e 3 lo hicieron siempre en la cara visible, con lo que en caso de éxito demostrarán la madurez del programa lunar chino. Lee el resto de esta entrada

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China lanza con éxito “Queqiao” un satélite que servirá de puente de comunicaciones con la cara oculta de la Luna

China ha lanzado con éxito el satélite Queqiao (“puente de hurracas”) con destino el punto de Lagrange L2 del sistema Tierra-Luna con objeto de servir de puente de comunicaciones o repetidor entre el rover y aterrizador de la futura misión Chang’e 4, que alunizará en la cara oculta de la Luna.

Chang'e 5 T1 desde la cara oculta de la Luna

Imagen de la cara oculta de la Luna tomada por la sonda china Chang’e 5 T1. Créditos: CNSA

Lanzada a bordo de un cohete Larga Marcha CZ-4C desde el centro espacial de Xichang, el satélite tiene una masa de 425 kg y cuenta con una antena de 4,6 metros de diámetro, se estima la misión en 5 años. De carga secundaria, dos mini satélites Longjiang-1 y Longjiang-2 de 45 kg cada uno, se dirigen a la órbita lunar a llevar a cabo en pareja un experimento de radio y observar el espacio en frecuencias bajas, además de llevar otros instrumentos como una cámara de Arabia Saudí para tomar panorámicas lunares.

Esquema de la misión Chang'e 4 y el satélite repetidor Queqiao

Esquema de la misión Chang’e 4 y el satélite repetidor Queqiao

Es el 15º lanzamiento orbital de China en lo que va de año y la quinta misión lunar tras las sondas Chang’e 1, 2, 3 y 5-T1. El Programa Lunar Chino contempla alunizar en la cara oculta de la Luna con un rover en la misión Chang’e 4 en diciembre y una misión de recogida de muestras y vuelta a la Tierra el próximo año en la misión Chang’e 5 y quien sabe, pero muy probablemente recogida de muestras en la cara oculta en la Chang’e 6. Planes ambiciosos que por el momento van cumpliendo a la perfección, amén del retraso de la misión Chang’e 5, quizás por el lanzamiento fallido del lanzador Larga Marcha CZ-5 en julio del pasado año. Con todo ello en solo once años posiblemente veamos un rover desde la cara oculta lunar, hito no realizado hasta la fecha.

Vídeo del lanzamiento: