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China lanza con éxito “Queqiao” un satélite que servirá de puente de comunicaciones con la cara oculta de la Luna

China ha lanzado con éxito el satélite Queqiao (“puente de hurracas”) con destino el punto de Lagrange L2 del sistema Tierra-Luna con objeto de servir de puente de comunicaciones o repetidor entre el rover y aterrizador de la futura misión Chang’e 4, que alunizará en la cara oculta de la Luna.

Chang'e 5 T1 desde la cara oculta de la Luna

Imagen de la cara oculta de la Luna tomada por la sonda china Chang’e 5 T1. Créditos: CNSA

Lanzada a bordo de un cohete Larga Marcha CZ-4C desde el centro espacial de Xichang, el satélite tiene una masa de 425 kg y cuenta con una antena de 4,6 metros de diámetro, se estima la misión en 5 años. De carga secundaria, dos mini satélites Longjiang-1 y Longjiang-2 de 45 kg cada uno, se dirigen a la órbita lunar a llevar a cabo en pareja un experimento de radio y observar el espacio en frecuencias bajas, además de llevar otros instrumentos como una cámara de Arabia Saudí para tomar panorámicas lunares.

Esquema de la misión Chang'e 4 y el satélite repetidor Queqiao

Esquema de la misión Chang’e 4 y el satélite repetidor Queqiao

Es el 15º lanzamiento orbital de China en lo que va de año y la quinta misión lunar tras las sondas Chang’e 1, 2, 3 y 5-T1. El Programa Lunar Chino contempla alunizar en la cara oculta de la Luna con un rover en la misión Chang’e 4 en diciembre y una misión de recogida de muestras y vuelta a la Tierra el próximo año en la misión Chang’e 5 y quien sabe, pero muy probablemente recogida de muestras en la cara oculta en la Chang’e 6. Planes ambiciosos que por el momento van cumpliendo a la perfección, amén del retraso de la misión Chang’e 5, quizás por el lanzamiento fallido del lanzador Larga Marcha CZ-5 en julio del pasado año. Con todo ello en solo once años posiblemente veamos un rover desde la cara oculta lunar, hito no realizado hasta la fecha.

Vídeo del lanzamiento:

 

 

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China lanza la nave espacial no tripulada Tianzhou-1, el carguero con mayor capacidad en la actualidad

China sigue dando pasos para la puesta en marcha de su futura estación espacial orbital. Hace unos meses puso en órbita el laboratorio orbital Tiangong 2, a la que se acopló la nave espacial tripulada Shenzhou 11 con dos tripulantes. Pues bien, en el día de hoy ha lanzado con éxito su primer carguero o nave de reabastecimiento Tianzhou 1, que traducido al español sería “Carguero celestial”.

CHINA LANZA HOY SU CARGUERO ESPACIAL "TIANZHOU"

Imagen del lanzamiento del cohete Larga Marcha 7 con el primer carguero chino Tianzhou.

La puesta en marcha de este carguero orbital permitirá en el futuro poder reabastecer de víveres, equipos, experimentos, agua y combustible su futura estación orbital permanente permitiendo así las estancias prolongadas de sus astronautas en la misma. El carguero, con una altura de nueve metros de altura es muy similar al diseño empleado en los laboratorios orbitales Tiangong, lanzados al espacio previamente, el segundo de ellos todavía en activo con el que se deberá acoplar de manera automática en las próximas horas.

Aspecto de la nave espacial no tripulada china Tianzhou

Aspecto de la nave espacial no tripulada china Tianzhou. Créditos: CSNA. Composición: Julio J. Díez.

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Completada con éxito la misión tripulada china más larga de su historia

La última aventura espacial china que realizaron los “taikonautas” Jing Haipeng y Cheng Dong durante 32 días en el espacio, concluyó ayer con el regreso de la cápsula Shenzhou 11 convirtiéndose en la misión china más larga en el espacio realizada hasta ahora. Los dos astronautas de la misión Shenzhou 11 han permanecido 29 días y 9 horas acoplados a la estación espacial Tiangong 2.

El laboratorio orbital Tiangong 2 es el segundo de su tipo y precursor de la futura estación espacial china Tiangong 3 de 60 toneladas, que se empezará a construir a partir del año que viene.

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Más adelante está previsto que atraque el primer carguero orbital chino, el Tianzhou 1, vehículo que se encargará del mantenimiento de la futura estación espacial china Tiangong 3.

Poco a poco la República Popular de China avanza en su programa tripulado, con la próxima construcción de una estación orbital para una tripulación permanente en el espacio en misiones de cada vez más duración tal como hicieron los soviéticos con la estación espacial Mir.

Además el pasado mes presentaron sus planes inmediatos para enviar un orbitador y un rover a Marte en la ventana de lanzamiento del año 2020. Antes tienen previsto llegar a la superficie lunar en quizás dos ocasiones. La Chang’e 5, una misión de retorno de muestras lunares y Change’ 4, misión que alunizará en la cara oculta de la Luna con un rover similar al Yutu de la misión Chang’e 3.

Créditos mágenes: Xinhua y http://www.81.cn

 

China lanza con éxito el laboratorio orbital Tiangong 2

China lanzó con éxito el laboratorio orbital Tiangong 2 (“Palacio celestial”) a las 10:04 hora local desde el Centro de lanzamiento de satélites de Xichang en la provincia de Sichuan a bordo de un cohete Larga Marcha 4C

Este segundo laboratorio orbital es el segundo de su tipo y precursor de la futura estación espacial china Tiangong 3 de 60 toneladas, que se empezará a construir a partir del año que viene.

Este nuevo laboratorio espacial dará soporte a la próxima tripulación china en viajar al espacio el mes de octubre en la misión Shenzhou-11. La compondrán dos astronautas que permanecerán en el espacio por un tiempo de 30 días, récord de permanencia para China en órbita. Más adelante está previsto que atraque el primer carguero orbital chino, el Tianzhou-1, vehículo que se encargará del mantenimiento de la futura estación espacial china Tiangong-3.

Como vemos China avanza con buen paso en su desarrollo espacial, ya con experiencia en sondas orbitales y aterrizadores lunares y ahora también con estaciones orbitales para una tripulación permanente en el espacio tal como hicieron los soviéticos con la estación espacial Mir. Además el pasado mes presentaron sus planes inmediatos para enviar un orbitador y un rover a Marte en la ventana de lanzamiento del año 2020, año que si todo va como está planeado, se lanzará también el rover norteamericano Mars 2020 y el rover Exomars, segunda misión conjunta entre Europa y Rusia del programa Exomars que se inició el pasado mes de marzo con el lanzamiento del orbitador Exomars Trace Gas Orbiter y el módulo de descenso Schiaparelli, que llegarán al planeta rojo el próximo mes.

Planes ambiciosos que nos hacen soñar con un incremento de misiones de estudio del Sistema Solar como la época dorada del Apolo, donde americanos y soviéticos competían en el espacio en la denominada “Carrera Espacial”. Un placer ser testigo de los primeros pasos de China en el espacio y a la espera de que se contagien otras potencias para lograr estos fines. El futuro está cerca. Mucha suerte a todos.

Lanzamientos orbitales realizados en 2015

En el pasado 2015, Rusia completó su undécimo año consecutivo como líder en lanzamientos orbitales con un total de 29 lanzamientos. Al igual que el año pasado, en segundo lugar está Estados Unidos, con 20 lanzamientos totales, seguido de China con 19 lanzamientos. En cuanto a lanzamientos exitosos China estaría en segundo lugar puesto que ha conseguido un 100% de efectividad al igual que en el año 2015 y en cambio EEUU ha tenido dos fallos con lo que el número de lanzamientos exitosos serían 18. El total de lanzamientos de este año ha sido de 86 lanzamientos siendo exitosos un total de 81 (94,18% de efectividad). Esto supone un ligero descenso respecto al año anterior que acabó con 88 exitosos de un total de 92 (95,65% de efectividad), pero superior a los años anteriores.

Lanzamientos orbitales 2015

Lanzamientos orbitales 2015 por países. Autor: Julio J. Díez

Estos lanzamientos incluyen lanzamientos de prueba Lee el resto de esta entrada