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SpaceX consigue aterrizar la primera etapa del Falcon 9 sobre una barcaza en alta mar

Tras varios intentos la compañía de Elon Musk ha conseguido aterrizar con éxito la primera etapa del lanzador Falcon 9 en la barcaza ASDS Of Course I Still Loving You en las costas de Florida. Al quinto intento llegó el éxito, antes ya lo consiguieron en un aterrizaje sobre tierra firme. Os dejamos con un vídeo resumen del lanzamiento y la posterior recuperación de la primera etapa.

El lanzamiento se produjo el 8 de abril en la misión CRS-8 de SpaceX rumbo a la ISS. Es el 23º vuelo de un Falcon 9 y el tercero de la nueva versión Falcon 9 FT, versión modificada con mayor capacidad de carga.

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El vuelo inaugural del cohete pesado SLS de la NASA será en el 2018

En el día de hoy, la agencia espacial estadounidense NASA ha dado a conocer los detalles del vuelo inaugural de su Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la nave Orion, junto con la carga secundaria compuesta por una flota de pequeños satélites (cubesats) que serán lanzados en el primer vuelo oficial. Será en el año 2018.

Ilustración artística del futuro lanzador pesado SLS de la NASA. Créditos: NASA

Aspecto del futuro lanzador pesado SLS de la NASA. Créditos: NASA

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Lanzamientos orbitales realizados en 2015

En el pasado 2015, Rusia completó su undécimo año consecutivo como líder en lanzamientos orbitales con un total de 29 lanzamientos. Al igual que el año pasado, en segundo lugar está Estados Unidos, con 20 lanzamientos totales, seguido de China con 19 lanzamientos. En cuanto a lanzamientos exitosos China estaría en segundo lugar puesto que ha conseguido un 100% de efectividad al igual que en el año 2015 y en cambio EEUU ha tenido dos fallos con lo que el número de lanzamientos exitosos serían 18. El total de lanzamientos de este año ha sido de 86 lanzamientos siendo exitosos un total de 81 (94,18% de efectividad). Esto supone un ligero descenso respecto al año anterior que acabó con 88 exitosos de un total de 92 (95,65% de efectividad), pero superior a los años anteriores.

Lanzamientos orbitales 2015

Lanzamientos orbitales 2015 por países. Autor: Julio J. Díez

Estos lanzamientos incluyen lanzamientos de prueba Lee el resto de esta entrada

SpaceX recupera con éxito la primera etapa de un cohete orbital (Vídeo)

Hoy hemos podido presenciar un nuevo hito en la historia de la astronaútica, ingeniería y cohetería. La empresa americana SpaceX ha conseguido recuperar con éxito la primera etapa del cohete Falcon 9 v1.2 tras el lanzamiento en el día de hoy desde Cabo Cañaveral, Florida. Lee el resto de esta entrada

Lanzamientos orbitales de 2014

Un año más (y van 10 años consecutivos), Rusia encabeza la clasificación de número de lanzamientos orbitales con un 40% del total de los 91 lanzamientos realizados en el año. Le sigue Estados Unidos con 23 y China con 15.

Lanzamientos orbitales del año 2014

Tabla lanzamientos orbitales del año 2014. Autor: Julio J. Díez

Estos lanzamientos incluyen lanzamientos de prueba de lanzadores o cápsulas, misiones de mantenimiento, construcción y relevo de tripulaciones de la ISS (Estación Espacial Internacional) y su reabastecimiento, lanzamiento de satélites científicos o militares (conocidos) y misiones planetarias o de estudio de otros cuerpos.

De los países con capacidad propia para realizar este tipo de lanzamientos este año no han lanzado ninguno Corea del Norte, Corea del Sur ni tampoco Irán. El consorcio internacional de Sea Launch ha realizado un lanzamiento, desde una plataforma móvil desde un barco posicionado en aguas internacionales, lo más cercana posible al ecuador.

Del total de lanzamientos solo resultaron fallidos o parcialmente fallidos 4, resultando un 95,6% de efectividad, lo que da una clara idea del grado de seguridad y competitividad que se ha alcanzado en este ámbito. De los 91 realizados, un cohete Antares-130 con la carguera de reabastecimiento de la ISS Cygnus CRS-3 explotó durante el despegue y un cohete Protón-M con etapa Briz-M ruso tuvo un error tras un lanzamiento exitoso que supuso la pérdida del satélite Ekspress-AM4R que portaba. Además de estos dos fracasos habría que añadir un fallo parcial de un cohete Protón-M con etapa Briz-M ruso con el satélite Ekspress-AM 6 y un cohete Soyuz-STB con etapa Fregat-MT con dos satélites Galileo de Ariannespace lanzado desde la Guayana Francesa.

Nuevos lanzadores en servicio.
Este año hemos podido ver el primer vuelo de diversos lanzadores. Algunos de ellos son modificaciones de algunos ya en servicio como son el Antares-120, el Antares-130 (ambos de la empresa privada Orbital Sciences), el Falcon-9 v1.1 (SpaceX), el Larga Marcha chino CZ-3C/G2 y el primero de una nueva línea de lanzadores pesados rusos, el Angara-A5 con etapa Briz, lanzado desde el cosmódromo ruso de Plesetsk.

Misiones tripuladas.
Este año en cuanto a misiones tripuladas, sólo se han realizado las cuatro misiones Soyuz-TMAm efectuadas por Rusia destino a la ISS. EEUU sigue sin disponer de nave tripulada y China este año no ha realizado ninguna misión tripulada Shenzhou.

Misiones de reabastecimiento a la ISS.
Además de las cuatro cargueras rusas Progress enviadas a la ISS, también se han lanzado con éxito dos cargueras Cygnus de la empresa privada estadounidense Orbital Sciences, dos cargueras Dragon de la empresa privada estadounidense SpaceX y la última de las cargueras automáticas de la ESA, el ATV-5 “Georges Lemaître”.

Sondas espaciales
En cuanto a sondas espaciales para el estudio del sistema solar, este año sólo se han lanzado dos, la primera de ellas la misión china a un vuelo circunlunar y reentrada en la Tierra de una minicápsula, la Chang’e 5 t1, un demostrador tecnológico como prueba de la futura Chang’e 5 de recogida y retorno de muestras lunares. Por otra parte, los japoneses han lanzado la sonda Hayabusa-2 rumbo al asteroide cercano 1999 JU3 para una misión de estudio, recogida y retorno de muestras.

Fuente: Gunter’s Space Page.

Vídeo del lanzamiento fallido del cohete Antares-130 con la carguera Cygnus CRS-3

Vídeo del lanzamiento exitoso del nuevo lanzador pesado ruso Angará 5