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Primer lanzamiento comercial del Falcon Heavy de SpaceX

Si hace unos días la compañía de Elon Musk acaparaba titulares por el éxito en el primer vuelo de su flamante cápsula tripulada Dragon, ahora lo están de nuevo por el primer lanzamiento comercial del cohete súper pesado Falcon Heavy. Y lo hacen con otro éxito total: han situado la carga, el satélite de comunicaciones Arabsat 6A, han recuperado las tres primeras etapas o propulsores y además las dos partes de la cofia.

Lanzamiento Falcon Heavy Arabsat 6A desde el Centro Espacial Kennedy (Créditos: SpaceX)

Plenamente operativo y con dos vuelos exitosos, este de ayer y el inaugural el pasado año donde lanzaron el Tesla del señor Musk a una órbita solar con el maniquí Starman al volante, el Falcon Heavy es el lanzador más potente actualmente en servicio. A diferencia del vuelo inaugural, en el realizado ayer se utilizaron propulsores denominados Block 5, la última versión y más potente, pudiendo llevar cargas de hasta 8 toneladas a GTO en su versión reutilizable y 26 en su versión desechable.

Recuperación de los propulsores laterales. (Créditos: SpaceX)

La próxima misión de este lanzador será para el lanzamiento de 25 satélites de la constelación Starlink de SpaceX. El objetivo de Starlink es llevar las comunicaciones de banda ancha a todo el planeta con nada más y nada menos que 4.425 satélites!!!. Starlink sería por lo tanto competencia directa con OneWeb, constelación prevista de cerca de 900 satélites, con participación europea. Proyectos que prometen revolucionar el mundo, que necesitarán de muchos lanzamientos.

 

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SpaceX hace historia: Primer lanzamiento del Falcon 9 con una etapa recuperada

SpaceX lo ha logrado al primer intento: conseguir lanzar una carga al espacio con un cohete Falcon 9 con una primera etapa reutilizada. El pasado 30 de marzo, lanzó al espacio el satélite de comunicaciones SES-10 a bordo de un lanzador Falcon 9 v1.2 desde Cabo Cañaveral, utilizando una primera etapa que previamente habían recuperado de otro lanzamiento, el de la misión Dragon CRS9. En el lanzamiento volvieron a recuperar con éxito la primera etapa y según palabras de Elon Musk, dueño de la compañía estadounidense SpaceX, se podría reutilizar hasta 10 veces sin apenas mantenimiento y hasta 100 veces!!! con un mantenimiento adecuado.

El primer hito de recuperar la primera etapa lo consiguieron en diciembre de 2015 y hasta ahora llevan recuperadas nueve etapas. También en esta ocasión intentaron recuperar la cofia mediante paracaídas, pero al parecer la recuperaron parcialmente. Lee el resto de esta entrada

SpaceX consigue aterrizar la primera etapa del Falcon 9 sobre una barcaza en alta mar

Tras varios intentos la compañía de Elon Musk ha conseguido aterrizar con éxito la primera etapa del lanzador Falcon 9 en la barcaza ASDS Of Course I Still Loving You en las costas de Florida. Al quinto intento llegó el éxito, antes ya lo consiguieron en un aterrizaje sobre tierra firme. Os dejamos con un vídeo resumen del lanzamiento y la posterior recuperación de la primera etapa.

El lanzamiento se produjo el 8 de abril en la misión CRS-8 de SpaceX rumbo a la ISS. Es el 23º vuelo de un Falcon 9 y el tercero de la nueva versión Falcon 9 FT, versión modificada con mayor capacidad de carga.

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Lanzamientos orbitales febrero de 2016

Tras el éxito de los cinco lanzamientos orbitales en el mes de enero, en el mes de febrero está previsto al menos seis nuevos lanzamientos.

China será la primera en lanzar una carga al espacio en el mes de febrero. Será mediante un lanzador CZ-3C con la tercera etapa YZ1 desde el Xichang Space Center en la provincia de Sichuan. Se trata de un satélite de posicionamiento Beidou, el homólogo chino al sistema GPS norteamericano o GLONASS ruso.

Lanzamiento del satélite chino Beidou 3 M1

Lanzamiento del satélite chino Beidou 3 M1

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Lanzamientos orbitales realizados en 2015

En el pasado 2015, Rusia completó su undécimo año consecutivo como líder en lanzamientos orbitales con un total de 29 lanzamientos. Al igual que el año pasado, en segundo lugar está Estados Unidos, con 20 lanzamientos totales, seguido de China con 19 lanzamientos. En cuanto a lanzamientos exitosos China estaría en segundo lugar puesto que ha conseguido un 100% de efectividad al igual que en el año 2015 y en cambio EEUU ha tenido dos fallos con lo que el número de lanzamientos exitosos serían 18. El total de lanzamientos de este año ha sido de 86 lanzamientos siendo exitosos un total de 81 (94,18% de efectividad). Esto supone un ligero descenso respecto al año anterior que acabó con 88 exitosos de un total de 92 (95,65% de efectividad), pero superior a los años anteriores.

Lanzamientos orbitales 2015

Lanzamientos orbitales 2015 por países. Autor: Julio J. Díez

Estos lanzamientos incluyen lanzamientos de prueba Lee el resto de esta entrada