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Lanzada la sonda india Chandrayaan 2 rumbo a la superficie de la Luna

Por primera vez en su historia, la India intentará posar un aterrizador y un rover en la superficie lunar. La misión, que además consta de un orbitador polar, se ha iniciado con el exitoso lanzamiento hoy 22 de julio mediante un lanzador GSLV Mark 3, también de manufactura india, desde el centro espacial Satish Dhawan, al este del país. Es la segunda misión india rumbo a la Luna, tras la exitosa misión Chandrayaan 1, orbitador que fue lanzado en 2008 y detectó depósitos de hielo en los cráteres polares. En caso de éxito, la India se convertiría en la cuarta nación en conseguir alunizar tras Estados Unidos, Unión Soviética y China y la tercera en conseguir enviar un rover tras URSS y China.

Elementos de la misión

Elementos de la misión Chandrayaan.

Elementos de la misión Chandrayaan. Créditos: ISRO. Composición @NoSoloSputnik

El orbitador tiene nueve instrumentos científicos y una masa de 2,4 toneladas. Se espera que orbite la Luna durante un año, tomando imágenes de la superficie, buscando signos de agua y estudiando el medio lunar.

Imagen del aterrizador y orbitador antes de colocarlos en la cofia. ISRO

La sonda de aterrizaje Vikram, bautizada en honor al padre del programa espacial indio Vikram A. Sarabhai, lleva un sismómetro, un retroreflector láser suministrado por la NASA, una sonda de Langmuir y un experimento para medir el gradiente de temperatura de la superficie lunar. Del interior de la sonda se desplegará el mini rover Pragyaan, de seis ruedas y apenas 27 kilos, tiene un panel solar vertical a modo de antena y dispone de dos instrumentos, un espectrómetro APXS para estudiar el regolito lunar y un espectroscopio láser.

Imagen del aterrizador y el rover desplegado. ISRO

Tanto el aterrizador Vikram como el rover Pragyan tienen una “vida útil” muy corta de unos pocos días, dado que solo usan paneles solares como suministro de energía, funcionarán durante el día lunar (14 días terrestres).

Interim del viaje y llegada a la Luna

Los diferentes componentes de la misión viajan juntos en órbita terrestre, cada vez con un apogeo mayor para ahorrar combustible y tras una serie de maniobras entrar en órbita lunar. Tras una serie de maniobras para reducir la órbita hasta los 100 km, desplegará el aterrizador. El día elegido para el alunizaje es el 9 de septiembre.

El lugar de aterrizaje se encuentra entre los cráteres Manzinus y Simpelius a 67º sur en la cara visible. Sería la sonda en alunizar más cerca de los polos en caso de éxito.

Planes de la agencia espacial ISRO

Esta compleja y ambiciosa misión supone una prueba de fuego para la agencia espacial ISRO. La sonda predecesora fue la primera en desplegar un impactador en la superficie y así estudiar el polvo eyectado desde la órbita, detectó depósitos de hielo en los cráteres polares. Aunque perdieron el contacto al año de misión cuando estaban previstos dos, es considerada un rotundo éxito.

Su segunda sonda científica y primera interplanetaria, la sonda Mangalyaan o MOM (Mars Orbiter Mission), lleva orbitando Marte desde septiembre de 2014.

Por otro lado, este es el segundo lanzamiento exitoso del cohete de mayor capacidad, el GSLV-MkIII. Este lanzador, capaz de poner diez toneladas en LEO, portará la futura nave espacial tripulada Gaganyaan. El deseo principal de la agencia es la de convertirse en la cuarta nación en poner humanos en el espacio. Preveen realizar el primer vuelo tripulado a comienzos de 2022.

Aterrizajes exitosos en la Luna

 

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Primera panorámica desde la cara oculta de la Luna

Tras unos días de parón informativo de los responsables de la misión china Chang’e 4 por fin han hecho público el vídeo del alunizaje en la cara oculta, tal como hicieron con su predecesora hace unos años.

Para evitar el calor del mediodía lunar las operaciones se han visto reducidas, y el pasado jueves 10 el rover Yutu II echó a rodar de nuevo para poder inmortalizar a la Chang’e 4 que le trajo hasta allí.

Vistazo de Yutu 2 a la sonda Chang'e 4 desde la superficie lunar.

Vistazo de Yutu 2 a la sonda Chang’e 4 desde la superficie lunar. Créditos: CSNA/CLEP

La sonda Chang'e 4 le devuelve la mirada al rover Yutu 2

La sonda Chang’e 4 le devuelve la mirada al rover Yutu 2. Créditos: CSNA/CLEP

 

Chang’e 4 y el rover Yutu 2 logran alunizar con éxito en la cara oculta de la Luna

De madrugada en España y sin apenas testigos dado que no hubo emisión en directo, la Agencia Espacial China CNSA comunicaba en el día de ayer 3 de enero, el éxito en el alunizaje en la cara oculta de la Luna. Al primer intento, China inauguraba por fin su derecho a figurar con su misión Chang’e 4 dentro de los hitos de exploración de nuestro satélite, como la primera sonda en aterrizar en la cara oculta y desplegar el rover bautizado como Yutu 2 en la superficie.

Imagen del despliegue con éxito del rover chino Yutu 2 sobre la superficie lunar

El rover chino Yutu 2 sobre la superficie lunar. Créditos CNSA

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China lanza con éxito la misión Chang’e 4 rumbo a la cara oculta de la Luna

Ayer China lanzó la octava y más ambiciosa misión de exploración lunar enviada hasta ahora. A bordo de un cohete Larga Marcha 3B desde el Centro Espacial de Xichang, el aterrizador y el nuevo rover de la misión Chang’e 4 ponen rumbo a la cara oculta de nuestro satélite.

En caso de éxito se convertirán en la primera potencia en conseguir este hito. Es la primera también en intentarlo. Concebida inicialmente como una copia de su predecesora, la sonda Chang’e 3 y el rover Yutu, la nueva misión está compuesta también por un módulo aterrizador y un pequeño rover que deberán aterrizar y estudiar la desconocida región de la cara oculta en el cráter Von Karman.

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Chang’e 4: la sonda china que alunizará en la cara oculta de la Luna

Cuando la misión china Chang’e 4 alcance la superficie lunar se convertirá en la primera misión en hacer un aterrizaje suave en la cara oculta de la Luna. Un aterrizador y un rover similar al Yutu explorarán diversos aspectos de la llamada cara oculta lunar

Misión china Chang'e 4 rumbo a la cara oculta de la Luna

Anteriormente, los seis alunizajes tripulados y las sondas robóticas que alunizaron tanto norteamericanas como soviéticas y la precursora china Chang’e 3 lo hicieron siempre en la cara visible, con lo que en caso de éxito demostrarán la madurez del programa lunar chino. Lee el resto de esta entrada