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El rover Opportunity camino de “Perseverance Valley” y descender al cráter Endurance

Hacía algún tiempo que no comentaba nada del rover Opportunity en Marte. En enero cumplió 13 años en la superficie marciana dejando atrás la zona conocida como “Cape Tribulation”, una región situada al borde del cráter Endurance, donde el viejo todoterreno de la NASA lleva recorriendo y estudiando desde hace 18 meses, analizando las rocas marcianas más antiguas hasta hasta la fecha.

Durante los próximos días el rover iniciará su descenso hacia el interior del cráter de 22 kilómetros de diámetro, por una zona denominada “Perseverance Valley”, donde hay unos rasgos perpendiculares al borde del cráter, donde el terreno es más joven y erosionado quizás por el viento, agua o hielo y así poderlo comparar con otra zona ya visitada anteriormente denominada “Rocheport”.

Borde del cráter Endurance captado por el rover Opportunity

Horizonte del rover Opportunity. A la izquierda está el borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson

Desde hace casi dos años el equipo lleva lidiando con el problema que sufrieron con la memoria flash. Por ello todas las observaciones realizadas las deben enviar el mismo día para no perderlas. El rover, diseñado inicialmente para una misión de 90 días, lleva más de 13 años recorriendo la superficie de Marte y es el ingenio humano que más distancia ha recorrido en otro mundo, superando ya los 44 kilómetros.

Mirada atrás del rover Opportunity

Zona recientemente recorrida por el rover Opportunity al borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson.

El rover Opportunity escala una colina marciana y sufre de amnesia

Cerca de cumplir 11 años en la superficie marciana, el vetusto rover Opportunity de la NASA sigue estudiando el planeta rojo. Actualmente se encuentra en una colina en una zona denominada Cape Tribulation, en el borde occidental del cráter Endeavour, zona que lleva recorriendo durante los últimos cuatro años. Esta colina está a 135 metros de la parte más baja del cráter, siendo la zona a más altura recorrida hasta ahora por el rover.

Cima de la colina Cape Tribulacion

Cima de la colina ‘Cape Tribulacion’ captada por el rover Opportunity. Créditos: NASA/JPL-Caltech

Tras la toma de las imágenes que servirán para generar una nueva panorámica, se dirigirá hacia el sur, a una zona donde se han detectado minerales relacionados con la presencia de agua. Cuando llegue a esta nueva zona denominada Marathon Valley habrá recorrido 42,2 km en la superficie marciana desde que aterrizó.

Vista del cráter Endeavour desde el borde occidental

Vista del cráter Endeavour desde el borde occidental. Créditos: NASA/JPL-Caltech.

El rover sufre amnesia actualmente, toda la información que recoge es enviada a la Tierra antes de su merecido descanso nocturno, dado que tiene problemas en su memoria flash que impiden salvar la información en su disco duro. Esperemos que pronto los ingenieros encuentren la solución al problema y podamos disfrutar de nuevos paisajes extraterrestres como el que nos ha enviado durante esta semana.

Fuente: http://photojournal.jpl.nasa.gov
Enlaces a imágenes en alta resolución: PIA19099 y PIA19098.

Opportunity descubre extraña roca en Marte

Estando cerca del décimo aniversario del rover Opportunity en Marte, los últimos meses de la misión del rover se dedicaron a hacer un intenso viaje de 12 km al cráter Endeavour, a una zona denominada Solander Point para pasar allí el próximo invierno marciano. En el interim del viaje tuvo muchos parones para usar sus intrumentos para el estudio de rocas y suelo diferentes a los analizados anteriormente en Meridiani Planum. Para llegar a este punto, el rover tuvo que hacer frente a pendientes de más de un 7% y “sufrir” las conocidas tormentas de arena “dust devils” que probablemente le hayan venido bien para limpiar de arena y tierra marciana sus viejos paneles solares.

El caso es que llegados a Solander Point, el rover inició una serie de trabajos y “de la nada” apareció una extraña roca muy diferente a las analizadas en Marte hasta ahora. Dicha piedra, apodada “Pinnacle Isla” apareció de la nada y ha dejado descolocados a los científicos por su composición química… Según la información aparecida en UniverseToday, contiene una alta concentración de sulfuro y magnesio, y una concentración de manganeso el doble de lo que habían visto antes en cualquier otro material analizado. Es muy probable que la roca haya aparecido tras algún movimiento de las ruedas del rover, pero estaremos atentos en los próximos días.

20140117. Opportunity encuentra estraña roca

Pinnacle Isla, la extraña roca aparecida junto al Opportunity.

La semana próxima, el 25 de enero, el Opporunity cumplirá 10 años en la superficie de Marte, todo un récord para un rover en otro mundo (fue diseñado para tres meses de misión), y los técnicos de la misión lo preparan para batir el récord de distancia recorrida por un vehículo en otro mundo (Marte o Luna) actualmente en posesión del rover soviético Lunajod 2.

Desde No Sólo Sputnik! le deseamos larga vida al rover en Marte.

Fuentes: UniverseToday y The Meridiani Journal.