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Ahuna Mons, la cima más alta de Ceres

Con cerca de 6 km de altura, una extensión de 21 x 13 kilómetros y pendientes de cerca de 40º, Ahuna Mons es junto a las manchas blancas del cráter Occator, las sorpresas más significativas de la misión DAWN en el planeta enano Ceres.

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Makemake ya no está solo, el Hubble descubre su primera luna

El planeta enano Makemake desde su catalogación como planeta enano por la UAI partía como el único de los transneptunianos que estaba solo, esto es, sin satélites o lunas conocidas alrededor. Conocidas las cinco lunas de Plutón, una de Eris y dos de Haumea, era el único cuerpo considerado planeta enano de esa zona del Sistema Solar al que aún no se le había detectado un acompañante. Esto fue hasta ayer, cuando el equipo del Hubble anunció la primera luna conocida de Makemake, apodado MK2 -denominada oficialmente S/2015 (136472)1 de manera provisional-.

Interpretación artística del planeta enano Makemake y su recién descubierta luna MK2. | NASA, ESA, A. PARKER (SWRI)

Interpretación artística del planeta enano Makemake y su recién descubierta luna MK2. | NASA, ESA, A. PARKER (SWRI)

Podría parecer una noticia poco interesante debido en parte a la cantidad de lunas conocidas del Sistema Solar, pero en este caso, como bien explica Daniel Marín en su blog Eureka de Naukas, nos permite conocer muchas más cosas de Makemake, como determinar la masa y densidad del mismo con mayor detalle.

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Volando sobre Ceres a 1500km – Vídeo

Esta semana el equipo de la sonda DAWN actualmente en órbita sobre el planeta Ceres ha publicado un vídeo de Ceres con imágenes obtenidas desde la órbita LAMO, esto es, la órbita de estudio más cercana a la superficie de este mundo donde la sonda lleva desde el pasado 9 de diciembre, donde ya publicamos las primeras imágenes obtenidas desde esta distancia en esta entrada.

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Acercamiento a Ceres, primeras imágenes de DAWN desde la órbita LAMO

Desde el pasado 9 de diciembre la sonda americana DAWN se ha situado en la que será su última órbita y la más próxima a la superficie de Ceres, llamada LAMO, acrónimo de “Low-Altitude Mapping Orbit”, desde donde obtendrá imágenes en alta resolución nunca vistas y podrá usar el instrumento GRaND (Gamma Ray and Neutro Detector), para determinar la composición del asteroide.

La sonda DAWN forma parte del Programa Discovery de la NASA y es la primera sonda en orbitar dos cuerpos, el asteroide Vesta durante los años 2011 y 2012 y el planeta enano Ceres desde el mes de marzo.

Durante el día de hoy dejará de recabar información de Ceres y enviará hacia la Tierra una gran cantidad de datos e imágenes tomadas desde esta distancia. Antes de eso ya podemos disfrutar de las primeras imágenes tomadas desde la órbita LAMO a tan sólo 476km de distancia.

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vista de Ceres tomada por la sonda DAWN desde la órbita LAMO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Imágenes en alta resolución: http://photojournal.jpl.nasa.gov
Web oficial de la misión: http://dawn.jpl.nasa.gov

La diversidad inusitada de Plutón

“Plutón nos muestra una diversidad de formas de relieve y complejidad de procesos que rivalizan con cualquier cosa que hayamos visto en el sistema solar”, dijo el investigador principal del equipo de la sonda americana New Horizons, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI) en Colorado. Con esas palabras textuales de Stern podemos perfectamente describir las increíbles nuevas imágenes recibidas de la NH a su paso por Plutón el pasado mes de julio.

Dunas, glaciares, llanuras heladas, arroyos de nitrógeno congelado, zonas montañosas, cráteres antiguos. Estamos ante un mundo complejo tan fascinante como lo puede ser Marte o las lunas Titán o Europa.

Plutón captado por la New Horizonts el 14 de julio (NASA/JHUAPL/SwRI)

Plutón captado por la New Horizonts el 14 de julio (NASA/JHUAPL/SwRI)

Según dice Stern, “Esta imágen te hace sentir allí mismo, en Plutón, investigando el terreno por tus medios” y no cabe duda de la majestuosidad de la imagen. Los pelos de punta al ver semejante estampa, como si a vista de pájaro estuviéramos flotando en un globo, apreciando las increíbles y preciosas estructuras montañosas a contraluz, perfecto para apreciar el relieve, los glaciares, las llanuras heladas y la sorprendente atmósfera que envuelve este gélido planeta. Sin duda una estampa que se quedará grabada en nuestras retinas, como una de las más bellas imágenes de la historia de la exploración espacial en opinión de un servidor.

Plutón

Plutón a 18.000km de distancia. A la derecha Sputnik Planum, los montes Norgay a la izquierda y los montes Hillary en el horizonte. (NASA/JHUAPL/SwRI)

 

El terminador de Plutón

Detalle del terminador (límite entre la parte iluminada por el Sol y la oscuridad) de Plutón captado por la NH a 18.000km de distancia donde se pueden distinguir nieblas cercanas a la superficie (NASA/JHUAPL/SwRI).

 

Sputnik Planum en detalle

Glaciares y depósitos de hielo en la región de Sputnik Planum y canales o fracturas recorriendo la superficie en la parte derecha (NASA/JHUAPL/SwRI).

 

Zonas oscuras de Plutón

Detalle de las áreas oscuras donde se puede apreciar dunas en las llanuras y cráteres antiguos (NASA/JHUAPL/SwRI).

 

El equipo de la misión también ha publicado un vídeo virtual realizado a partir de las imágenes recibidas por la sonda, actualmente en rumbo de 2014 MU69, un objeto del Cinturón de Kuiper a ocho mil millones de kilómetros del Sol, donde llegará en enero de 2019, en caso de que la NASA lo apruebe y dediquen fondos para la extensión de la misión.


Imágenes originales y a mayor resolución: JPL Photojournal