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Los planes de estudio futuros de las lunas galileanas de Júpiter

La comunidad científica internacional considera el estudio de la luna Europa de Júpiter como prioridad. La existencia de un lago global bajo su superficie da que pensar en la posibilidad de encontrar vida microbiana. Donde hay agua podría haber vida, así de simple resumen los científicos esta posibilidad. Y en las lunas galileanas, Europa, Ganímedes y Calisto, hay más agua que en nuestro planeta, aunque la gruesa superficie de hielo dificulta su estudio. Otro de los problemas es la intensa radiación que emite Júpiter y por tanto a mayor cercanía mayor protección con lo que se incrementa el peso y a la par se reduce el período de misión y el peso útil para la instrumentación de las sondas.

De izquierda a derecha Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, las cuatro lunas de Júpiter descubiertas por Galileo Galilei en 1610.

De izquierda a derecha Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, las cuatro lunas de Júpiter descubiertas por Galileo Galilei en 1610. Créditos: NASA.

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El aterrizador Schiaparelli se estrella contra la superficie de Marte

Como comentábamos en la publicación anterior, el descenso a la superficie de Marte no es nada fácil. El pasado viernes el equipo de la sonda de aterrizaje Schiaparelli debería ser la primera sonda europea en aterrizar suavemente en la superficie marciana. Y fue así a medias, ya que los paracaídas no se desplegaron con lo que se perdió la sonda al estrellarse contra la superficie a gran velocidad.

La sonda norteamericana MRO ha confirmado el final de la sonda con la publicación de un par de imágenes donde se pueden apreciar los cráteres creados por la sonda al estrellarse.

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Distinta fue la suerte del orbitador, la sonda Mars Trace Gas Orbiter si logró realizar la maniobra de inserción orbital correctamente con lo que se ha unido a la flota de orbitadores actualmente operativos en Marte.

Esperemos que el equipo de la misión averigue los motivos del fracaso en el “amartizaje” del demostrador para corregir los posibles errores antes del envío del rover ExoMars a buscar indicios de vida en el pasado y presente de Marte.

 

Europa y Rusia ponen rumbo a Marte. Lanzado con éxito la misión ExoMars 2016

Esta mañana ha sido lanzada la sonda ExoMars 2016 compuesta por el orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) y la cápsula de descenso Schiaparelli rumbo a Marte, mediante un cohete ruso Protón. La misión es fruto de la colaboración ruso-europea tras la vuelta atrás de la NASA en su colaboración con Europa para esta misión. A punto de ser cancelada tras la espantada de los americanos, la ESA consiguió involucrar a la agencia rusa Roscosmos para participar conjuntamente en esta misión.

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Como decíamos consta de dos sondas, un orbitador que se encargará de estudiar la atmósfera marciana y en especial el origen del metano registrado por varias sondas norteamericanas y su relación con una posible actividad biológica y un aterrizador que es una sonda de descenso que probará las tecnologías necesarias que aseguren el éxito del futuro rover Exomars 2018. Lee el resto de esta entrada

Lanzamientos orbitales realizados en 2015

En el pasado 2015, Rusia completó su undécimo año consecutivo como líder en lanzamientos orbitales con un total de 29 lanzamientos. Al igual que el año pasado, en segundo lugar está Estados Unidos, con 20 lanzamientos totales, seguido de China con 19 lanzamientos. En cuanto a lanzamientos exitosos China estaría en segundo lugar puesto que ha conseguido un 100% de efectividad al igual que en el año 2015 y en cambio EEUU ha tenido dos fallos con lo que el número de lanzamientos exitosos serían 18. El total de lanzamientos de este año ha sido de 86 lanzamientos siendo exitosos un total de 81 (94,18% de efectividad). Esto supone un ligero descenso respecto al año anterior que acabó con 88 exitosos de un total de 92 (95,65% de efectividad), pero superior a los años anteriores.

Lanzamientos orbitales 2015

Lanzamientos orbitales 2015 por países. Autor: Julio J. Díez

Estos lanzamientos incluyen lanzamientos de prueba Lee el resto de esta entrada

Lanzamientos orbitales de 2014

Un año más (y van 10 años consecutivos), Rusia encabeza la clasificación de número de lanzamientos orbitales con un 40% del total de los 91 lanzamientos realizados en el año. Le sigue Estados Unidos con 23 y China con 15.

Lanzamientos orbitales del año 2014

Tabla lanzamientos orbitales del año 2014. Autor: Julio J. Díez

Estos lanzamientos incluyen lanzamientos de prueba de lanzadores o cápsulas, misiones de mantenimiento, construcción y relevo de tripulaciones de la ISS (Estación Espacial Internacional) y su reabastecimiento, lanzamiento de satélites científicos o militares (conocidos) y misiones planetarias o de estudio de otros cuerpos.

De los países con capacidad propia para realizar este tipo de lanzamientos este año no han lanzado ninguno Corea del Norte, Corea del Sur ni tampoco Irán. El consorcio internacional de Sea Launch ha realizado un lanzamiento, desde una plataforma móvil desde un barco posicionado en aguas internacionales, lo más cercana posible al ecuador.

Del total de lanzamientos solo resultaron fallidos o parcialmente fallidos 4, resultando un 95,6% de efectividad, lo que da una clara idea del grado de seguridad y competitividad que se ha alcanzado en este ámbito. De los 91 realizados, un cohete Antares-130 con la carguera de reabastecimiento de la ISS Cygnus CRS-3 explotó durante el despegue y un cohete Protón-M con etapa Briz-M ruso tuvo un error tras un lanzamiento exitoso que supuso la pérdida del satélite Ekspress-AM4R que portaba. Además de estos dos fracasos habría que añadir un fallo parcial de un cohete Protón-M con etapa Briz-M ruso con el satélite Ekspress-AM 6 y un cohete Soyuz-STB con etapa Fregat-MT con dos satélites Galileo de Ariannespace lanzado desde la Guayana Francesa.

Nuevos lanzadores en servicio.
Este año hemos podido ver el primer vuelo de diversos lanzadores. Algunos de ellos son modificaciones de algunos ya en servicio como son el Antares-120, el Antares-130 (ambos de la empresa privada Orbital Sciences), el Falcon-9 v1.1 (SpaceX), el Larga Marcha chino CZ-3C/G2 y el primero de una nueva línea de lanzadores pesados rusos, el Angara-A5 con etapa Briz, lanzado desde el cosmódromo ruso de Plesetsk.

Misiones tripuladas.
Este año en cuanto a misiones tripuladas, sólo se han realizado las cuatro misiones Soyuz-TMAm efectuadas por Rusia destino a la ISS. EEUU sigue sin disponer de nave tripulada y China este año no ha realizado ninguna misión tripulada Shenzhou.

Misiones de reabastecimiento a la ISS.
Además de las cuatro cargueras rusas Progress enviadas a la ISS, también se han lanzado con éxito dos cargueras Cygnus de la empresa privada estadounidense Orbital Sciences, dos cargueras Dragon de la empresa privada estadounidense SpaceX y la última de las cargueras automáticas de la ESA, el ATV-5 “Georges Lemaître”.

Sondas espaciales
En cuanto a sondas espaciales para el estudio del sistema solar, este año sólo se han lanzado dos, la primera de ellas la misión china a un vuelo circunlunar y reentrada en la Tierra de una minicápsula, la Chang’e 5 t1, un demostrador tecnológico como prueba de la futura Chang’e 5 de recogida y retorno de muestras lunares. Por otra parte, los japoneses han lanzado la sonda Hayabusa-2 rumbo al asteroide cercano 1999 JU3 para una misión de estudio, recogida y retorno de muestras.

Fuente: Gunter’s Space Page.

Vídeo del lanzamiento fallido del cohete Antares-130 con la carguera Cygnus CRS-3

Vídeo del lanzamiento exitoso del nuevo lanzador pesado ruso Angará 5