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Un año más en la ISS…

A punto de finalizar el año natural, el astronauta alemán de la ESA Alexander Gerst que estuvo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) desde mayo hasta noviembre de este año, nos deja a modo de resumen con este espectacular timelapse, una maravilla visual al alcance de muy pocos.

Desde el año 2000, la presencia de astronautas y cosmonautas en la ISS ha sido continua. Al comenzar el año que estamos a punto de dejar atrás, seis eran los astronautas que se encontraban en la estación, que llegaron en dos grupos de tres tripulantes a bordo de las naves Soyuz TMA10M y SoyuzTMA11M respectivamente. Se trata de los cosmonautas rusos Oleg Kotov, Sergey Ryazansky y Mikhail Tyurin, los astronautas estadounidenses de la NASA Michael S. Hopkins y Richard A. Mastracchio y el astronauta japonés de la JAXA Koichi Wakata.

Misiones Soyuz TMA-M en la ISS en 2014

Misiones y tripulación de las naves Soyuz TMA10-M a Soyuz TMA15-M en la ISS en 2014

Tras ellos y durante este año han llegado cuatro nuevas tripulaciones a bordo de naves Soyuz, correspondientes a las misiones Soyuz TMA12M hasta la Soyuz TMA15M.

Un total de doce personas, diez hombres y dos mujeres son los afortunados de viajar y permanecer en órbita este año, de los cuales seis lo hacían por primera vez en su carrera. Seis son cosmonautas de la RSA, cuatro astronautas de la NASA y dos de la ESA.

Entre las tareas de mantenimiento y experimentos que se llevan a cabo en la estación, tuvieron lugar además siete EVA’s o salidas extravehiculares fuera de la ISS, todas ellas llevadas a cabo por dos astronautas cada una. Cuatro de ellas se realizaron desde el sector ruso y las tres restantes en el sector estadounidense. La duración total de todas ellas fue de 73 horas y 26 minutos.

Alexander Gerst durante su primer EVA en la ISS

Alexander Gerst durante su primer EVA en la ISS

Los tripulantes de la Soyuz TMA12M, los cosmonautas rusos Aleksandr Skvortsov y Oleg Artemyev y el astronauta estadounidense Steven R. Swanson de la NASA regresaron a la superficie en septiembre y los de la Soyuz TMA13M, el cosmonauta ruso Maksim Surayev y los astronautas Gregory R. Wiseman de la NASA y el alemán Alexander Gerst de la ESA en octubre.

Además de recibir las naves tripuladas Soyuz-TMAm con las nuevas tripulaciones de relevo, en este año se han acoplado un total de nueve cargueras de reabastecimiento, de ellas cuatro cargueras eran Progress rusas, dos cargueras Cygnus de la empresa privada Orbital Sciences, dos cargueras Dragon de la empresa privada SpaceX y el último de los cargueros automáticos no tripulados de la ESA, el ATV-5 Georges Lemaître. Estaban previstas dos cargueras más, una Cygnus que fracasó al explotar el lanzador al iniciar el despegue y una Dragon que se ha pospuesto a primeros de enero del año próximo.

Actualmente y durante este período de navidad, se encuentran en la estación los cosmonautas rusos Aleksandr Samokutyayev, Yelena Serova y Anton Shkaplerov, los astronautas Barry E. Wilmore y Terry W. Virts de la NASA y la astronauta Samantha Cristoforetti de la ESA.

Tripulación de la ISS celebrando la Navidad

Tripulación de la ISS celebrando la Navidad

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Récord ruso de caminata espacial

Oleg Kotov y Sergey Ryazanskiy, dos cosmonautas rusos batieron el pasado viernes el récord ruso de EVA o actividad extravehicular (“caminata espacial”) en la ISS. Salieron al exterior de la estación espacial para llevar a cabo varias tareas, las cuales no todas ellas se completaron con éxito. En el proceso batieron todos los récords de duración de una EVA en el segmento ruso del complejo orbital.

Record ruso EVA

Durante el EVA, el número 172 de la ISS, el objetivo principal fue la instalación de dos cámaras canadienses, que la empresa UrtheCast deseaba explotar de forma comercial y también gratuita a través de internet, pero fueron instaladas sin éxito. Además, desmontaron un experimento llamado Vsplesk en el módulo Zvezda, y tras lanzarlo por la borda lo sustituyeron por otro llamado Seismoprognoz, dedicado a estudios sismológicos.

El récord mundial de duración de una EVA fue realizado en la misión del transbordador Discovery STS-102 en marzo de 2001, por los astronautas americanos Jim Voss y Susan Helms, con un tiempo de 8 horas y 56 minutos.