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Makemake ya no está solo, el Hubble descubre su primera luna

El planeta enano Makemake desde su catalogación como planeta enano por la UAI partía como el único de los transneptunianos que estaba solo, esto es, sin satélites o lunas conocidas alrededor. Conocidas las cinco lunas de Plutón, una de Eris y dos de Haumea, era el único cuerpo considerado planeta enano de esa zona del Sistema Solar al que aún no se le había detectado un acompañante. Esto fue hasta ayer, cuando el equipo del Hubble anunció la primera luna conocida de Makemake, apodado MK2 -denominada oficialmente S/2015 (136472)1 de manera provisional-.

Interpretación artística del planeta enano Makemake y su recién descubierta luna MK2. | NASA, ESA, A. PARKER (SWRI)

Interpretación artística del planeta enano Makemake y su recién descubierta luna MK2. | NASA, ESA, A. PARKER (SWRI)

Podría parecer una noticia poco interesante debido en parte a la cantidad de lunas conocidas del Sistema Solar, pero en este caso, como bien explica Daniel Marín en su blog Eureka de Naukas, nos permite conocer muchas más cosas de Makemake, como determinar la masa y densidad del mismo con mayor detalle.

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El colorido de la “Pequeña Joya Nebulosa”

“Pequeña Joya Nebulosa” llamada NGC 6818. Imagen telescopio Hubble NASA/ESA.

La pasada semana la ESA y la NASA publicaron una colorida y preciosa imagen de la nebulosa planetaria NGC 6818, situada a 6.000 años luz de nosotros en la constelación de Sagitario.

La imagen, captada por el telescopio espacial Hubble, muestra una pequeña nube difusa de apenas medio año luz de diámetro rodeando una burbuja pequeña central y más brillante. El viento estelar de la estrella central impulsa material hacia afuera, formando la forma alargada por dos extremos donde escapan dichos rayos cósmicos y generando explosiones luminosas en las capas externas de la nebulosa. La estrella central tiene una magnitud aparente de 16,1 y se cree que pude ser muy parecida al Sol en su composición en etapas anteriores de su formación.

Willian Herschel

Willian Herschel

La nebulosa forma parte del cúmulo globular M75 en la constelación de Sagitario.y es muy similar a la NGC 3918, con dos estructuras visibles, una interior alargada y la otra exterior esférica.

Fue descubierta en 1787 por William Herschel, astrónomo y músico alemán descubridor del planeta Urano, los satélites de Saturno Encélado y Mimas, los satélites de Urano Titania y Oberón y más de 2000 objetos del espacio profundo además la luz infrarroja, y autor de numerosos estudios sobre el movimiento del Sol, asteroides, cometas y galaxias.

El telescopio espacial Hubble, proyecto conjunto de la NASA y la ESA en servicio desde abril de 1990, ya captó esta nebulosa en 1998, donde la estrella central aparece como un punto minúsculo azul en el centro.

La nebulosa NGC 6818 captada por el telescopio Hubble en 1998

La nebulosa NGC 6818 captada por el telescopio Hubble en 1998

Noticia original: ESA.