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Siete planetas terrestres orbitando la estrella TRAPPIST-1, algunos de ellos “potencialmente habitables”

Hace un año se hizo público el descubrimiento de tres planetas de tipo terrestre por el equipo del programa TRAPPIST del Observatorio Europeo Austral (ESO) alrededor de una pequeña estrella conocida ahora como TRAPPIST-1. Dicho programa TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope) usa un pequeño telescopio de apenas 60cm de diámetro en el Observatorio de La Silla en Chile y se dedica a buscar planetas extrasolares mediante el método de tránsito alrededor de enanas rojas y enanas marrones.

Concepción artística desde la superficie del planeta TRAPPIST-1f. Créditos: NASA.

Concepción artística desde la superficie del planeta TRAPPIST-1f. Créditos: NASA.

Pues bien, ayer en un comunicado conjunto entre los responsables del programa y también de la NASA se hizo público que no están solos los tres planetas orbitando la estrella TRAPPIST-1, sino que son siete los planetas descubiertos, todos de tipo terrestre y todos de tamaño similar a la Tierra o incluso más pequeños, situados tres de ellos en la región denominada “zona habitable” que no es más que una zona imaginaria donde el agua en caso de existir en aquellos planetas se podría mantener en estado líquido. En cada estrella esta zona es diferente. Por poner un ejemplo, los planetas descubiertos estarían más cerca de su estrella que el planeta Mercurio del Sol, pero al ser una estrella ultrafría, la zona denominada habitable estaría más cerca de la misma.  Lee el resto de esta entrada

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