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Lanzamientos orbitales febrero de 2016

Tras el éxito de los cinco lanzamientos orbitales en el mes de enero, en el mes de febrero está previsto al menos seis nuevos lanzamientos.

China será la primera en lanzar una carga al espacio en el mes de febrero. Será mediante un lanzador CZ-3C con la tercera etapa YZ1 desde el Xichang Space Center en la provincia de Sichuan. Se trata de un satélite de posicionamiento Beidou, el homólogo chino al sistema GPS norteamericano o GLONASS ruso.

Lanzamiento del satélite chino Beidou 3 M1

Lanzamiento del satélite chino Beidou 3 M1

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La cara “oculta” de la Luna

Mucho ha llovido desde que la sonda soviética Luna 3 (Lunik 3) fotografiara por primera vez la cara oculta de la Luna en octubre de 1959. Debido a que el movimiento de rotación lunar sobre sí misma y de traslación alrededor de la Tierra duran lo mismo, la Luna siempre nos muestra la misma cara.

La cara oculta de la Luna al tener una corteza más gruesa dificultó en las primeras etapas de su formación que se crearan las vastas llanuras planas que conocemos como “mares” que cubren la mayor parte de la cara visible. En la cara oculta predominan las cordilleras y cráteres siendo los mares Moscoiense (Mar Moscovita), Orientale (Mar Oriental) e Ingenii (Mar del Ingenio) los más destacados.

Cara oculta de la Luna

Gráfico de la cara oculta de la Luna y sus accidentes geográficos más destacados. Autor: Julio J. Díez.

Tras los mapeos de las sondas orbitales lunares norteamericanas, soviéticas y japonesas ya tenemos un mapa global completo de la cara oculta de la Luna al igual que de la cara visible.

En la pasada semana el observatorio DSCOVR nos mostró la Luna ocultando nuestro planeta desde el punto de Lagrange L1 Tierra-Sol.

Imagen de la Tierra y la cara oculta de la Luna obtenidas por la sonda DSCOVR. Imagen: NASA

Imagen de la Tierra y la cara oculta de la Luna obtenidas por la sonda DSCOVR. Imagen: NASA

Impresionante ¿no?.

En noviembre del pasado año ya pudimos observar otra icónica imagen de nuestro planeta y de nuestro satélite, obtenido por la sonda china Chang’e 5 T1 en su vuelo circumlunar, pero no tan alucinante como la del satélite DSCOVR.

La cara oculta de la Luna captada pr la sonda china Chang'e 5 T1 en noviembre de 2014

La cara oculta de la Luna captada pr la sonda china Chang’e 5 T1 en noviembre de 2014

Por el momento no hay sondas programadas para el descenso y estudio de la superficie en la cara oculta, pero diversos artículos1 señalan que la Agencia Espacial China está pensando en enviar a la cara oculta una sonda gemela a la Chang’e 3 con un mini rover como el Yutu, dentro del Programa Chino de Exploración Lunar. Sería la primera vez que una sonda se posase en la cara oculta de la Luna. Estaremos atentos para ver si finalmente los chinos se deciden a ello.

Para finalizar les dejamos con un poco de música del álbum conceptual “Dark Side of the Moon” de la banda británica Pink Floyd, editado en 1973. Esperamos que os guste.

1 Enlace al blog Eureka de Daniel Marín

El Hubble capta la ‘sonrisa’ de un cúmulo de galaxias lejanas

Créditos: HST/ESA/NASA

Créditos: HST/ESA/NASA

Peculiar imagen captada por el telescopio espacial Hubble en el cúmulo de galaxias SDSS J1038 + 4849.

Los arcos son producidos por los efectos de lente gravitacional fuerte debido a la gran deformación gravitatoria que provocan los cúmulos de galaxias deformando el espacio-tiempo alrededor de ellas.

Un efecto explicado por la teoría de la relatividad de Einstein, que en este caso nos delata una sonrisa desde lo más profundo del cosmos, en la constelación de la Osa Mayor.

Fuente: Spacetelescope.org

Primera toma del Sol del telescopio NuSTAR

El telescopio de la NASA NuSTAR (el telescopio espectroscópico de gama nuclear) es el telescopio de rayos X de alta energía más sensible construído, diseñado para observar el universo profundo y estudiar los agujeros negros super masivos y como se forman los elementos químicos en remanentes de supernovas, desde una órbita ecuatorial a 400 km de la Tierra.

Hace unos días dejó de apuntar el centro de la galaxia para captar una extremidad del Sol y así despejar la incógnita de porqué la temperatura de la capa externa de la atmósfera solar es de un millón de grados centígrados y en la superficie apenas supera los 6 000 grados y captar las hipotéticas nanollamaradas solares que junto las llamaradas normales serían la fuente de las altas temperaturas en la corona de nuestra estrella.

Imagen del Sol, captado por NuSTAR y el observatorio SDO de la NASA.

Imagen del Sol, captado por NuSTAR y el observatorio SDO de la NASA.

La imagen es una composición de los datos de NuSTAR con una imagen tomada por el observatorio solar SDO, mostrando el primero en verde y azul las emisiones solares de alta energía provenientes de las regiones más activas y arcos coronales (el verde corresponde a energías de entre 2 y 3 kiloelectron voltios y el azul, entre 3 y 5 kiloelectron voltios). El rojo corresponde a la luz ultravioleta captada por el SDO y desvela la presencia de material a baja temperatura en la atmósfera solar que está a un millón de grados.

Fuente: http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA18906

La “mano de dios” captada por el telescopio NuStar

Se trata de una nebulosa originada por el material expulsado de una estrella que explotó y se convirtió en supernova, apodada por la “mano de dios“. El objeto, situado a unos 17.000 años luz de la Tierra, fue descubierto en los años 80, pero ahora el telescopio NuSTAR de la NASA ha podido fotografiarlo de forma excepcional en rayos X de alta energía por primera vez. La enorme nube de materia cósmica es visible en la zona azul de la imagen. Los rayos X de baja energía, previamente detectados por el observatorio Chandra de la NASA, se muestran en verde y rojo.

La Mano de dios

La Mano de Dios, fotografiada por el telescopio NuSTAR en rayos X de alta energía. Créditos: NASA/JPL-Caltech/McGill

El cadáver estelar, llamado B1509, es un púlsar: gira rápidamente alrededor de siete veces por segundo, disparando un viento de partículas hacia el material que lo rodea, material que fue expulsado en la explosión de la estrella. Estas partículas interactúan con los campos magnéticos alrededor de la materia, lo que los hace brillar con rayos-X . El resultado es una nube que, en las imágenes anteriores, se veía como una mano abierta. El púlsar no se puede ver en esta foto, pero está cerca de la mancha blanca brillante.

NuSTAR (el telescopio espectroscópico de gama nuclear) o Nuclear Spectroscopic Telescope Array es un telescopio espacial de rayos X, que utiliza un telescopio Wolter para enfocar la energía de los rayos X a partir de fuentes astrofísicas, especialmente para espectroscopia nuclear, y opera en el rango de 5 a 80 keV, es decir, los más energéticos del universo. La mayor parte de telescopios de rayos X solamente alcanzaban los 15 keV. Por lo tanto, los objetivos de NuSTAR serán los sucesos más energéticos del Universo, provocados por agujeros negros, restos de supernovas, cuásares, estrellas de neutrones, etc.

Lanzamiento NuStar