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El rover Opportunity camino de “Perseverance Valley” y descender al cráter Endurance

Hacía algún tiempo que no comentaba nada del rover Opportunity en Marte. En enero cumplió 13 años en la superficie marciana dejando atrás la zona conocida como “Cape Tribulation”, una región situada al borde del cráter Endurance, donde el viejo todoterreno de la NASA lleva recorriendo y estudiando desde hace 18 meses, analizando las rocas marcianas más antiguas hasta hasta la fecha.

Durante los próximos días el rover iniciará su descenso hacia el interior del cráter de 22 kilómetros de diámetro, por una zona denominada “Perseverance Valley”, donde hay unos rasgos perpendiculares al borde del cráter, donde el terreno es más joven y erosionado quizás por el viento, agua o hielo y así poderlo comparar con otra zona ya visitada anteriormente denominada “Rocheport”.

Borde del cráter Endurance captado por el rover Opportunity

Horizonte del rover Opportunity. A la izquierda está el borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson

Desde hace casi dos años el equipo lleva lidiando con el problema que sufrieron con la memoria flash. Por ello todas las observaciones realizadas las deben enviar el mismo día para no perderlas. El rover, diseñado inicialmente para una misión de 90 días, lleva más de 13 años recorriendo la superficie de Marte y es el ingenio humano que más distancia ha recorrido en otro mundo, superando ya los 44 kilómetros.

Mirada atrás del rover Opportunity

Zona recientemente recorrida por el rover Opportunity al borde del cráter Endurance. Créditos: NASA/JPL/J.Sorenson.

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Comienza la misión de ida y vuelta al asteroide Bennu

La sonda norteamericana OSIRIS-REx ha sido lanzada con éxito por medio de un cohete Atlas V 411 de la empresa ULA (United Launch Alliance) y etapa superior Centaur desde Cabo Cañaveral. El lanzamiento, que tuvo lugar a las 00:05h de esta pasada noche (hora peninsular) se ha producido sin contratiempos.

La misión de la sonda OSIRIS-REx ha dado comienzo, al poco del lanzamiento se han desplegado los paneles solares correctamente y se han podido comunicar con la sonda desde la estación de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Camberra. Dentro de un año la sonda realizará un flyby o asistencia gravitacional con nuestro planeta para ganar algo de velocidad antes de partir hasta su destino, el asteroide Bennu, al que llegará en agosto de 2008. Una vez realice el frenado e inserción orbital, estudiará la composición química del asteroide y recogerá entre 60 gramos y 2 kilos de muestras de su superficie para su envío a la Tierra. La misión tiene un coste estimado de 1000 millones de dólares, presupuesto de 800 millones para la sonda y 200 para el lanzamiento, seguimiento, control y análisis de las muestras que devuelva a la Tierra. Es la tercera misión de tipo Discovery de la NASA, tras las misiones New Horizons a Plutón y Juno a Júpiter. Sería además la primera misión de retorno de muestras automática que realiza la NASA y la segunda de la historia en llevarla a cabo, ya que la sonda Hayabusa de la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA) regresó a la Tierra en 2010 con muestras del asteroide Itokawa.

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Ahuna Mons, la cima más alta de Ceres

Con cerca de 6 km de altura, una extensión de 21 x 13 kilómetros y pendientes de cerca de 40º, Ahuna Mons es junto a las manchas blancas del cráter Occator, las sorpresas más significativas de la misión DAWN en el planeta enano Ceres.

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10 años orbitando Marte con la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA

La sonda orbitador Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA lleva más de una década orbitando y estudiando el planeta rojo arrojando multitud de descubrimientos científicos y magníficas vistas de este mundo vecino. Con 45.000 órbitas ya realizadas y más de 200.000 imágenes tomadas, la MRO es junto con la Mars Oddysey y MAVEN, los tres orbitadores norteamericanos actualmente operativos en órbita marciana.

Gracias a las fotos de alta resolución se han descubierto nuevos detalles de la geología marciana, los cuales dieron como resultado el descubrimiento de terreno que indicaba la presencia dióxido de carbono líquido o agua en la superficie en su pasado geológico reciente. Dunas en movimiento, remolinos de polvo… les animamos a ver el vídeo donde algunas de las capturas son una verdadera delicia para los amantes del planeta rojo.

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Volando sobre Ceres a 1500km – Vídeo

Esta semana el equipo de la sonda DAWN actualmente en órbita sobre el planeta Ceres ha publicado un vídeo de Ceres con imágenes obtenidas desde la órbita LAMO, esto es, la órbita de estudio más cercana a la superficie de este mundo donde la sonda lleva desde el pasado 9 de diciembre, donde ya publicamos las primeras imágenes obtenidas desde esta distancia en esta entrada.

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