Primer lanzamiento comercial del Falcon Heavy de SpaceX

Si hace unos días la compañía de Elon Musk acaparaba titulares por el éxito en el primer vuelo de su flamante cápsula tripulada Dragon, ahora lo están de nuevo por el primer lanzamiento comercial del cohete súper pesado Falcon Heavy. Y lo hacen con otro éxito total: han situado la carga, el satélite de comunicaciones Arabsat 6A, han recuperado las tres primeras etapas o propulsores y además las dos partes de la cofia.

Lanzamiento Falcon Heavy Arabsat 6A desde el Centro Espacial Kennedy (Créditos: SpaceX)

Plenamente operativo y con dos vuelos exitosos, este de ayer y el inaugural el pasado año donde lanzaron el Tesla del señor Musk a una órbita solar con el maniquí Starman al volante, el Falcon Heavy es el lanzador más potente actualmente en servicio. A diferencia del vuelo inaugural, en el realizado ayer se utilizaron propulsores denominados Block 5, la última versión y más potente, pudiendo llevar cargas de hasta 8 toneladas a GTO en su versión reutilizable y 26 en su versión desechable.

Recuperación de los propulsores laterales. (Créditos: SpaceX)

La próxima misión de este lanzador será para el lanzamiento de 25 satélites de la constelación Starlink de SpaceX. El objetivo de Starlink es llevar las comunicaciones de banda ancha a todo el planeta con nada más y nada menos que 4.425 satélites!!!. Starlink sería por lo tanto competencia directa con OneWeb, constelación prevista de cerca de 900 satélites, con participación europea. Proyectos que prometen revolucionar el mundo, que necesitarán de muchos lanzamientos.

 

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La sonda Insight, lista para “perforar” Marte

La sonda Insight, operativa en la superficie de Marte desde el 26 de noviembre de 2018, ha desplegado con éxito el instrumento alemán HP3 sobre el suelo marciano gracias a su brazo robor IDA.

Instrumento HP3

Secuencia de despliegue del instrumento HP3 sobre el suelo marciano. En la misma se puede observar el estado del sismómetro SEIS con la cubierta protectora. Créditos: NASA

El instrumento HP3 (Heat and Physical Properties Package – HP3), construido por la Agencia Espacial Alemana DLR, incluye una minisonda térmica con un taladro percutor capaz de llegar a entre tres y cinco metros de profundidad. Medirá los flujos de calor del suelo en tramos de 35 centímetros con gran precisión.

Instrumento HP3 Mars Insight

El instrumento HP3 de la Mars Insight al detalle. Créditos: NASA/DLR

Para poder conocer mejor si Marte fue habitable en el pasado es necesario desvelar los secretos de su historia y de su interior. Desconocemos el estado y tamaño del núcleo o si existe algún tipo de actividad sísmica.

Cuando comience la perforación, se comprobará el buen estado de los sensores del instrumento sísmico francés SEIS, capaces de “escuchar” el más mínimo movimiento en la corteza marciana y registrar hasta la caída de meteoritos en la superficie. Recordamos que la sonda, construida por los EEUU dentro de su programa Discovery, tiene instrumentos aportados por otros países como también la estación metereológica española TWINS y los ya mencionados SEIS y HP3.

Autorretrato de la sonda Insight tomada el 3 de diciembre de 2018

Autorretrato de la sonda Insight tomada el 3 de diciembre de 2018. Créditos: NASA

Con todos los instrumentos desplegados y operativos, la misión primaria de la sonda se extenderá durante dos años terrestres, aproximadamente 708 soles marcianos. Actualmente la sonda Insight es junto al rover Curiosity, las dos únicas sondas activas en la superficie del planeta Marte, hasta que les acompañen el rover Exomars de la ESA y Roscosmos, el rover Mars 2020 gemelo del Curiosity de la NASA y un aterrizador y rover chino, misiones previstas para ser lanzadas a partir del próximo año.

El futuro rover Exomars 2020, bautizado recientemente con el nombre de Rosalind Franklin, portará también un taladro que permitirá extraer muestras del subsuelo a una profundidad de hasta dos metros para su posterior análisis.

Por otro lado el rover Mars 2020 de la NASA recolectará muestras que analizarán en el futuro mediante otra misión de recogida y vuelta de muestras a la Tierra. Además portará un pequeño dron.

Estos ambiciosos ingenios intentarán mejorar nuestro conocimiento sobre el pasado del planeta. Si pudo ser habitable y en caso afirmativo, por qué dejó de serlo.

Primera panorámica desde la cara oculta de la Luna

Tras unos días de parón informativo de los responsables de la misión china Chang’e 4 por fin han hecho público el vídeo del alunizaje en la cara oculta, tal como hicieron con su predecesora hace unos años.

Para evitar el calor del mediodía lunar las operaciones se han visto reducidas, y el pasado jueves 10 el rover Yutu II echó a rodar de nuevo para poder inmortalizar a la Chang’e 4 que le trajo hasta allí.

Vistazo de Yutu 2 a la sonda Chang'e 4 desde la superficie lunar.

Vistazo de Yutu 2 a la sonda Chang’e 4 desde la superficie lunar. Créditos: CSNA/CLEP

La sonda Chang'e 4 le devuelve la mirada al rover Yutu 2

La sonda Chang’e 4 le devuelve la mirada al rover Yutu 2. Créditos: CSNA/CLEP

 

Chang’e 4 y el rover Yutu 2 logran alunizar con éxito en la cara oculta de la Luna

De madrugada en España y sin apenas testigos dado que no hubo emisión en directo, la Agencia Espacial China CNSA comunicaba en el día de ayer 3 de enero, el éxito en el alunizaje en la cara oculta de la Luna. Al primer intento, China inauguraba por fin su derecho a figurar con su misión Chang’e 4 dentro de los hitos de exploración de nuestro satélite, como la primera sonda en aterrizar en la cara oculta y desplegar el rover bautizado como Yutu 2 en la superficie.

Imagen del despliegue con éxito del rover chino Yutu 2 sobre la superficie lunar

El rover chino Yutu 2 sobre la superficie lunar. Créditos CNSA

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‘Amartizajes’ en Marte

Con la llegada de la sonda norteamericana InSight a la superficie de Marte, ya son nueve las misiones que han conseguido amartizar en el planeta rojo y transmitir datos.

La historia de la exploración con sondas automáticas de el planeta rojo estuvo plagada de errores o fatalidades en sus inicios. Soviéticos y americanos compitieron en plena carrera espacial por ser los primeros en orbitar el planeta y en ‘amartizar’ una sonda en la superficie marciana.

amartizajes-en-marte

Cronología y localización de los aterrizajes exitosos en la superficie de Marte. Créditos: NASA. Composición de Julio J. Díez para NoSoloSputnik.

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